Do, 20. September 2018

Bis zu 7 Milliarden

24.10.2012 14:39

Microsoft steht in Browserstreit EU-Bußgeld bevor

Wegen des Vorwurfs unlauterer Geschäftspraktiken muss sich Microsoft auf eine hohe EU-Strafe einstellen. Der Konzern habe seine Zusage gebrochen, Windows-Nutzern eine Auswahl von alternativen Webbrowsern anzubieten, teilte die EU-Kommission am Mittwoch in Brüssel nach einer Prüfung mit. Microsoft droht eine Strafe von bis zu zehn Prozent eines Jahresumsatzes - maximal könnte also eine Geldbuße von rund 7,4 Milliarden Dollar (5,69 Milliarden Euro) fällig werden.

Die obersten Wettbewerbshüter Europas schickten dem Konzern einen Brief, der die Vorwürfe enthält. Das Unternehmen muss nun innerhalb von vier Wochen Stellung nehmen. Danach wollen die Wettbewerbshüter das Strafmaß verkünden, eine Frist gibt es nicht.

Der Konzern verstößt nach Ansicht der EU-Kommission gegen eine zentrale Auflage aus einem früheren EU-Kartellverfahren von 2009. Microsoft habe versprochen, bis 2014 seinen Windows-Nutzern neben dem hauseigenen Internet Explorer verschiedene Browser von Konkurrenten anzubieten. Doch der Softwarekonzern habe zwischen Februar 2011 und Juli 2012 die Softwareaktualisierung Service Pack 1 für Windows 7 ohne den Auswahlbildschirm für die freie Wahl des Webbrowsers ausgeliefert. Davon seien rund 28 Millionen Verbraucher betroffen gewesen.

Microsoft räumte das Versäumnis ein und sprach erneut von einem "technischen Fehler". Der Konzern hat angeboten, die bis 2014 gültige Auflage zur Wahlfreiheit zwischen Browsern um 15 Monate zu verlängern. Dass diese Zusage ausreicht, ist eher unwahrscheinlich. Aus der Wettbewerbsbehörde war zu vernehmen, dass man auf einer Geldbuße beharren werde, um ein Zeichen gegen "Wiederholungstäter" zu setzen. Microsoft erklärte am Mittwoch: "Wir verstärken unsere internen Prozesse, um sicherzustellen, dass so etwas nie mehr passieren kann."

"Ernsthafte Botschaft" an Microsoft
EU-Wettbewerbskommissar Joaquín Almunia betonte: "Wenn Unternehmen Zusagen machen, müssen sie sich daran halten oder die Konsequenzen tragen." Dies sei die "ernsthafte Botschaft" an den Konzern. Die Kommission habe das Verfahren ausgeweitet und prüfe auch, ob Microsoft sich bei Windows 8 an die Auflagen halte. Brüssel verlangt, dass das Logo des Internet Explorers vom Startbildschirm verschwindet. Zudem dürften Kunden, die einen anderen Browser nutzten, nicht extra um eine Bestätigung gebeten werden. "Wir erwarten von Microsoft, dass sie diese Dinge angehen", sagte Almunia.

Microsoft streitet bereits seit Jahren mit Brüssel um den Webbrowser. Die EU-Kommission sieht die Vormachtstellung von Microsoft als Problem - der Windows-Marktanteil liegt bei Computern und Laptops europaweit bei über 90 Prozent. Der Anteil des Internet Explorers bei den Browsern ist mit rund 31 Prozent allerdings deutlich niedriger. Der Softwarekonzern ist bereits mehrfach aus Brüssel abgestraft worden. In früheren Kartellverfahren verhängte die EU-Kommission Geldstrafen von 1,7 Milliarden Euro. Almunia hatte im Juli das neue Verfahren eingeleitet. Auslöser dafür waren Beschwerden von Konkurrenten.

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