20.01.2021 11:07 |

Aus vier wurden 80

Forscher empfehlen Tötung von Escobars Hippos

Der Drogenbaron Pablo Escobar brachte einst vier afrikanische Flusspferde auf seine Hacienda Napoles, inzwischen streifen geschätzt bis zu 80 Tiere durch die Region. Die Nachkommen von Escobars Nilpferden sollten nach Ansicht von Forschern möglichst bald in ihrer Ausbreitung gebremst werden - auch mit drastischen Mitteln. Die Experten fürchten, dass sich die vermehrungsfreudigen Tiere sonst in größeren Teilen Kolumbiens niederlassen. 

„Unsere Ergebnisse zeigen die dringende Notwendigkeit, dass die kolumbianischen Behörden kritische Management-Entscheidungen treffen, um das Populationswachstum und die Ausbreitung der Flusspferde zu begrenzen“, schreiben die Forscher im Fachblatt „Biological Conservation“. Eine Tötung sei vermutlich die einzige Maßnahme, mit der das Problem in den Griff zu kriegen sei. Die Tiere zerstören Felder, bringen das Ökosystem aus dem Gleichgewicht und Anrainer in Gefahr. Mittlerweile ist es die größte frei lebende Hippo-Population außerhalb Afrikas.

Kastration offensichtlich wenig wirksam
Nachdem Escobar 1993 von Sicherheitskräften erschossen worden war, verfiel die Hacienda Napoles. Die Flusspferde zogen in die umliegenden Wälder und pflanzten sich fort. Weil sie bisweilen auch Menschen angreifen, sind die bisher praktizierten Maßnahmen wie Kastration und Sterilisation nicht nur aufwendig und offensichtlich wenig wirksam, sondern auch gefährlich.

Hippos sind Touristenattraktion
„Die Option, sie zu töten, war immer auf dem Tisch“, sagte der Biologe David Echeverry von der regionalen Umweltagentur Cornare dem Sender „CNN“. „Allerdings ist es sehr schwierig, sich vorzustellen, dass dies im Moment passieren könnte.“ Die Bewohner hätten sich an die Flusspferde gewöhnt, diese seien eine Touristenattraktion geworden.

Tötung schwer umzusetzen
In gewisser Weise stehen die sogenannten Kokain-Hippos stellvertretend für das Erbe Escobars, den viele Kolumbianer zwar am liebsten vergessen würden - was allerdings nicht so leicht ist. Auch den Forschern scheint bewusst zu sein, dass ihre Empfehlungen schwer umzusetzen sind: „Weil das Flusspferd eine sehr charismatische Art ist, ist der Ansatz, die Tiere zu töten, nicht frei von Kontroverse.“

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