Fund in 390 m Tiefe

Letztes Schiff von Forscher Shackleton entdeckt

Wissenschaft
14.06.2024 10:20

Vor der Ostküste von Kanada haben Wissenschaftler das Wrack des letzten Expeditionsschiffes des Polarforschers Ernest Shackleton (1874 bis 1922) gefunden. Die „Quest“ (im Bild oben weiß markiert) sei in rund 390 Metern Tiefe vor der Labrador-Halbinsel entdeckt worden, teilte die Royal Canadian Geographical Society (RCGS) mit.


Auf dem Schiff war der Brite 1922 im Alter von 47 Jahren an einem Herzanfall gestorben. Es war danach noch mehrere Jahrzehnte im Einsatz und sank 1962. Das in Norwegen gebaute Dampfschiff mit Schoner-Takelung sei weitgehend intakt und stehe aufrecht auf dem Meeresgrund, sagte Expeditionsleiter John Geiger. Es sei unter anderem mithilfe von Sonargeräten geortet worden.

Anhand der Maße und der Form gebe es keine Zweifel, dass es sich um die „Quest“ handele. „Sie zu finden, ist eines der letzten Kapitel in der außergewöhnlichen Geschichte Sir Ernest Shackletons“, ergänzte er. Die „traurige Ironie“ sei, dass sein eigener Tod der einzige Todesfall auf den Schiffen unter seinem Kommando gewesen sei.

Vor der Ostküste von Kanada haben Wissenschaftler das Wrack des letzten Expeditionsschiffes des Polarforschers Ernest Shackleton entdeckt. (Bild: AFP/Royal Canadian Geographical Society)
Vor der Ostküste von Kanada haben Wissenschaftler das Wrack des letzten Expeditionsschiffes des Polarforschers Ernest Shackleton entdeckt.

Expedition sechs Jahre lang vorbereitet
„Ich habe lange auf diesen Tag gehofft und bin allen dankbar, die diese unglaubliche Entdeckung gemacht haben“, sagte Shackletons Enkelin Alexandra, die Co-Schirmherrin der Expedition. Diese war sechs Jahre lang vorbereitet worden. Nach fünf Tagen auf See war die Suche dann den Angaben zufolge erfolgreich.

Sir Ernest Shackleton auf einem Archivbild aus dem Jahr 1921 (Bild: AP)
Sir Ernest Shackleton auf einem Archivbild aus dem Jahr 1921

Der in Irland geborene Shackleton gehörte zu den bedeutendsten Polarforschern seiner Zeit. Mehrere Expeditionen führten ihn zum Südpol, mit dem Ziel, die Antarktis eines Tages zu durchqueren. Auf dem Weg zu seiner vierten Expedition war er an Bord der vor der Insel Südgeorgien ankernden „Quest“ gestorben. Zunächst hatte er damals eine kanadische Arktisexpedition machen wollen, musste diese Pläne aber aufgeben, weil die kanadische Regierung ihre Unterstützung zurückzog.

Schiff sank 1962 vor Neufundland
Die „Quest“ war nach Angaben der Royal Canadian Geographical Society seinerzeit an ein norwegisches Unternehmen verkauft worden und nahm an weiteren Expeditionen sowie Rettungsmissionen teil. Im Mai 1962 sei sie vor Neufundland und Labrador von Eis beschädigt worden und gesunken. Die norwegische Crew habe überlebt.

In einer zweiten Phase der Expedition wollen die Wissenschaftler im Sommer versuchen, sich mit einem Tauchroboter dem Wrack zu nähern und Aufnahmen zu machen. Im Frühjahr 2022 war das Wrack von Shackletons Expeditionsschiff „Endurance“ im antarktischen Weddellmeer gefunden worden – krone.at berichtete (siehe oben).

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