21.01.2021 16:06 |

Fund in Argentinien

Vermutlich weltgrößtes Saurier-Skelett entdeckt

In Argentinien haben Paläontologen das Skelett des womöglich größten jemals gefundenen Dinosauriers entdeckt. Die rund 98 Millionen Jahre alten Fossilien könnten von einem Tier stammen, das größer war als die bis dato größte bekannte Saurier-Art namens Patagotitan mayorum. Einer aktuellen Studie zufolge dürfte der Titanosaurus alle bisher gefundenen Saurier in den Schatten stellen.

Eine Analyse der versteinerten Knochenfragmente deute darauf hin, dass der pflanzenfressende Sauropode zehn bis 20 Prozent größer war als das bisher bekannte größte Landlebewesen, ein 2017 ebenfalls in Argentinien entdeckter Saurier mit dem wissenschaftlichen Namen Patagotitan mayorum, so Alejandro Otero im Fachmagazin „Cretaceous Research“.

Laut dem Paläontologen des Museums von La Plata war der 2017 gefundene Patagotitan mayorum, der auch als „Titan von Patagonien“ bezeichnet wurde, rund 40 Meter lang und wog rund 70 Tonnen - also in etwa so viel wie zehn Elefanten. Er zeichnete sich zudem durch einen selbst für einen Sauropoden extrem langen Hals aus.

Großteil des Skeletts noch im Fels eingeschlossen
Von dem 2012 entdeckten möglicherweise noch größeren Giganten wurden laut dem Forscher bisher 24 Schwanzwirbel sowie Teile des Becken- und Brustgürtels gefunden, aber noch keine Oberarm- oder Oberschenkelknochen, die normalerweise zur Bestimmung der Körpermaße genutzt werden.

Allerdings begannen die Ausgrabungsarbeiten erst im Jahr 2015, und nach Angaben der Forscher ist der Großteil des Skeletts noch im Felsgestein eingeschlossen. Sie hoffen, es in einigen Jahren „vollständig oder nahezu vollständig“ bergen zu können.

Nach den bisherigen anatomischen Analysen lässt sich der noch unbenannte Gigant laut der Studie keiner bisher bekannten Gattung zuordnen. Sie erlaubten es derzeit aber auch „noch nicht, ihn als eine neue Spezies zu betrachten“, so die Wissenschaftler.

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