13.02.2013 01:01 |

Hoden reifen eher

Lichtsmog macht Amseln früher für Paarung bereit

Straßenlaternen, Ampeln und Wohnbeleuchtungen beeinflussen die Fortpflanzung von Amseln. Das hat jetzt eine deutsche Studie aufgezeigt. Im Vergleich zu ihren Artgenossen im Wald zeigten die Stadttiere erstaunliche Veränderungen, was den jahreszeitlichen Rhythmus betrifft. Der Lichtsmog in den Städten mache die Vögel vorzeitig paarungsbereit, so die Forscher.

"Ihr Testosteronspiegel steigt, und ihre Hoden reifen früher im Jahr", berichtete das Max-Planck-Institut für Ornithologie in Radolfzell am Bodensee. "Außerdem beginnen sie früher zu singen und zu mausern", so die Forscher, die für ihre Untersuchung 40 männliche Amseln beobachtet hatten.

Die Lichtverhältnisse in Städten können nach Ansicht des Teams somit den jahreszeitlichen Rhythmus von Stadttieren deutlich beeinflussen. Denn bei vielen Tierarten bestimmt die Länge des Tages zum Beispiel die Schlafgewohnheiten oder auch die Brutzeit. Bei Vögeln, die in Städten leben, könnten diese Rhythmen durcheinandergeraten, da das Kunstlicht und der Lichtsmog teilweise zu extremen Lichtverhältnissen führten, teilten die Forscher mit.

Stadtamseln mit Lichsensoren ausgestattet
Um zu messen, welcher Beleuchtung die Vögel nachts im Durchschnitt ausgesetzt sind, rüsteten Wissenschaftler um den Forscher Jesko Partecke mehrere Stadtamseln mit Lichtsensoren aus. "Die Intensitäten waren mit 0,2 Lux sehr gering - nur ein Dreißigstel dessen, was eine typische Straßenlampe ausstrahlt", sagt Partecke. Doch selbst so geringe Werte reichten aus, um die Keimdrüsen männlicher Amseln früher reifen zu lassen.

Die Wissenschaftler verglichen daher zehn Monate lang gefangene Stadt- und Waldamseln, die sie nachts einer Beleuchtung aussetzten, mit einer Kontrollgruppe. "Die Resultate waren erstaunlich: Die Hoden der Vögel wuchsen im Durchschnitt fast einen Monat früher als bei Tieren, die nachts in Dunkelheit schliefen", erklärt Partecke.

Testosteronwerte im Blut steigen
Zudem stieg der Testosteronwert im Blut der Stadtamseln, sie begannen rund eine Stunde früher zu singen und mauserten gegen Ende der Brutzeit viel früher als Vögel mit dunklen Nächten, schreiben die Wissenschaftler, die ihre Studie in den "Proceedings B" der britischen Royal Society veröffentlicht haben. Woher die frühzeitige Fortpflanzungsbereitschaft genau kommt, wissen die Forscher aber noch nicht. Demnächst wollen sie untersuchen, ob das Stadtlicht den Amseln insgesamt eher nützt oder schadet.

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