Corona-Infektion

Mathematiker: Sterberisiko bei Älteren verdoppelt

Wissenschaft
22.01.2021 11:17

Vor allem für ältere Menschen ist das Coronavirus besonders gefährlich. Genauer hat das nun ein deutscher Mathematiker analysiert: Demnach steigt mit zunehmendem Alter nicht nur das Risiko, binnen eines Jahres zu sterben - bei Covid-19-Infizierten über 60 Jahren ist es sogar mehr als doppelt so hoch wie bei Gesunden im selben Alter. Und nicht nur das: Ab 60 Jahren wird für Infizierte der Abstand zwischen dem Risiko, an Corona zu sterben, und dem allgemeinen Altersrisiko, rasch immer größer.

Das hat der Stuttgarter Mathematik-Professor Christian Hesse auf Grundlage von Daten aus Deutschland und internationaler Studien zur sogenannten Infektionssterblichkeit errechnet. Dafür musste für eine repräsentative Stichprobe der Bevölkerung mit Blutproben der Immunstatus ermittelt werden, um auch frühere, unentdeckt gebliebene Covid-19-Infektionen festzustellen.

Risiko verdoppelt sich alle sieben Jahre
Auch bei Gesunden gilt: Die Gefahr, binnen eines Jahres zu sterben, ist bei jungen Menschen naturgemäß deutlich niedriger. Sie verdoppelt sich aber im Schnitt alle sieben Jahre. Bei Jüngeren gibt es auch größere Unterschiede zwischen den Geschlechtern. Für nicht infizierte 20-jährige Männer liegt die Wahrscheinlichkeit Hesse zufolge bei 0,042 Prozent, innerhalb eines Jahres zu sterben. „Für Frauen ist der entsprechende Wert mit 0,018 Prozent weniger als halb so groß in diesem Alter.“

Ein Sterberisiko wie bei einem 20-jährigen Mann habe eine Frau erst im Alter von 34 Jahren. Dieser Unterschied verringere sich mit den Jahren, erklärte Hesse. So seien etwa 88-jährige Männer und 90-jährige Frauen hinsichtlich des Risikos vergleichbar, so der Mathematiker.

Elektronenmikroskopische Aufnahme des Coronavirus SARS-CoV-2 (Bild: NIAID-RML)
Elektronenmikroskopische Aufnahme des Coronavirus SARS-CoV-2

Bei 20-Jährigen gerade einmal 0,006 Prozent
Da vor allem junge Menschen nach einer Corona-Infektion milde bis gar keine Symptome haben und entsprechend weniger dramatische Krankheitsverläufe, beträgt die mittlere Infektionssterblichkeit für beide Geschlechter bei 20-Jährigen den Angaben zufolge gerade einmal 0,006 Prozent - erhöht also das natürliche Risiko zu sterben nur leicht.

Anders ist es bei älteren Corona-Infizierten. Mit 90 Jahren etwa liege die Corona-Sterblichkeit dann bei 28 Prozent und damit um gut zehn Prozentpunkte höher als die allgemeine Alterssterblichkeit, so Hesse.

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