„Danke für nichts!“

Gläubiger stimmen Insolvenzplan für Galeria zu

Ausland
28.05.2024 15:21

Die deutsche Warenhauskette Galeria Karstadt Kaufhof, bisher Teil des Signa-Konglomerats des gefallenen Tiroler Immobilieninvestors René Benko, hat die letzte große Hürde für seine Rettung genommen. Die Gläubigerversammlung stimmte am Dienstag in der Messe Essen dem Plan zur Sanierung zu, wie Insolvenzverwalter Stefan Denkhaus mitteilte. Für den Kaufhauskonzern soll es unter neuen Eigentümern weitergehen. Allerdings nicht in allen Filialen. 1400 Mitarbeiter werden abgebaut. 

Formell steht das Insolvenzverfahren mit der Annahme des Sanierungsplans vor dem Abschluss. Nach Ende der Einspruchsfrist kann das zuständige Amtsgericht Essen das Verfahren im Juni aufheben. Dann ist der Weg endgültig frei für die Sanierung des Handelsriesen und die Übernahme durch die neuen Eigentümer: Dabei handelt es sich um die US-Investmentgesellschaft NRDC und die Beteiligungsfirma des Unternehmers Bernd Beetz, der bis 2012 Vorstandschef des Kosmetikkonzerns Coty war. Im Juli möchte Denkhaus an sie übergeben.

1400 Mitarbeiter müssen gehen
Die Beschäftigten haben schon jetzt weitgehend Klarheit. Das Zittern nach der dritten Insolvenz innerhalb von weniger als vier Jahren hat vorerst ein Ende. Anders als es mancher Handelsexperte vorhergesagt hatte, geht es für Galeria weiter. Dennoch zahlen Unternehmen und Beschäftigte erneut einen großen Preis. Wieder schließen deutschlandweit Filialen, 1400 Menschen verlieren ihren Job.

„Benko, danke für nichts!“
Die Gewerkschaft Verdi stellte vor dem Messegebäude für jede Schließfiliale ein symbolisches Holzkreuz auf. „Herr Beetz, investieren Sie in die Mannschaft“, steht auf einem der Plakate. Auf einem anderen heißt es: „Benko, danke für nichts!“ Der Schnitt bei Galeria erfolgt dabei längst nicht so tief wie erwartet. Experten hatten im Jänner vorhergesagt, dass allenfalls 20 bis 30 Standorte erhalten bleiben. Viele äußerten Zweifel, dass sich überhaupt ein Interessent finden würde.

An der nicht-öffentlichen Veranstaltung in Essen nahmen am Dienstag rund 120 Personen teil, die rund 4600 Gläubiger vertreten haben. Sie müssen mit der Annahme des Insolvenzplans wieder auf viel Geld verzichten. In den vergangenen Wochen hatten Vermieter, Lieferanten und andere Gläubiger wie der Bund Forderungen in Höhe von 886,1 Millionen Euro angemeldet. Voraussichtlich fließen nur bis zu 22,5 Mio. Euro – das sind 2,5 bis 3 Prozent – an sie zurück. Zahlungen aus den Ansprüchen gegen den bisherigen Eigentümer, Benkos Signa-Gruppe, könnten die Quote noch erhöhen. Weil vom finanziell angeschlagenen Mutterkonzern zugesagte Hilfen ausgeblieben waren, rutschte Galeria zu Jahresbeginn erneut in die Insolvenz.

Deutscher Staat erhält Geld zurück
Mehr Geld zurück erhält der Wirtschaftsstabilisierungsfonds (WSF). Der staatliche Stabilisierungsfonds hatte Galeria 2021 und 2022 mit 680 Mio. Euro unter die Arme gegriffen. Ein Großteil der Ansprüche war im Zuge des 2023 abgeschlossenen Insolvenzverfahrens entfallen. Fortgeführt wurde ein sogenanntes Nachrangdarlehen in Höhe von 88 Mio. Euro. Weil dafür neue Sicherheiten für den Fall eines Zahlungsausfalls vereinbart wurden, verfügt der WSF über „vorrangige Absonderungsrechte“ aus der Insolvenzmasse. Die zuständige Finanzagentur erwartet, dass die Forderungen nun vollständig erfüllt werden. Im Zuge der neuen Insolvenz seien keine weiteren Ausfälle zu erwarten.

Insolvenzverwalter Stefan Denkhaus (Bild: APA/dpa/Fabian Strauch)
Insolvenzverwalter Stefan Denkhaus
(Bild: APA Pool/APA/dpa/Fabian Strauch)

Den Grundstein für den Neuanfang hat der Insolvenzverwalter gelegt. Hauptziel von Denkhaus war es, den Konzern mittelständischer aufzustellen. Der Unternehmenssitz in Essen wird aufgegeben. Die Verwaltung soll 2025 – deutlich verschlankt – in eine Filiale in Düsseldorf einziehen. Von 92 Filialen bleiben 76 übrig. Die Mietbelastung sinkt dadurch dem Vernehmen nach um rund 80 Mio. Euro pro Jahr. Auch der Name ändert sich. Die Warenhauskette heißt künftig nur noch Galeria, die großen, traditionsreichen Marken Karstadt und Kaufhof verschwinden. Zu eng verbunden sind diese mit den jüngsten Pleiten, heißt es.

Weiteres Sanierungsverfahren gegen SIGNA-Firmenteil
Apropos Pleite: Am Dienstag wurde über einen weiteren Teil von René Benkos Firmenkonstrukt ein Sanierungsverfahren verhängt. Das Handelsgericht Wien eröffnete nun auch über die SIGNA Prime Holding GmbH ein Sanierungsverfahren ohne Eigenverwaltung. Rund 15 Gläubiger sind betroffen – ein Mini-Puzzlestein in Benkos undurchsichtigem Firmengeflecht. Doch die Abwärtsspirale geht auch damit weiter. 

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