22.08.2021 13:42 |

„Unausweichlich“

Corona: Forscher warnt vor neuer „Supervariante“

Der in der Schweiz tätige Wissenschaftler Sai Reddy warnt vor einer möglichen neuen „Supervariante“ des Coronavirus. Aufgrund der sich rasant ausbreitenden Delta-Mutation sei jeder Ungeimpfte ein potenzieller Superspreader, so der Forscher. Seine Befürchtung: „Covid-22 könnte noch schlimmer werden.“

Die Fluchtmutation könne sich als Kombination der bestehenden Varianten bilden, erklärte Sai Reddy, Assistenzprofessor am Department of Biosystem Science and Engineering der ETH in Basel, in einem Interview gegenüber dem „Sonntagsblick“. „Es ist sehr wahrscheinlich, dass eine neue Variante auftaucht, bei der wir uns nicht mehr nur auf die Impfung verlassen können“, erklärte der 40-jährige US-Amerikaner.

Der ewige Tanz mit dem Virus?
Wo auch immer diese entstehe, sie werde mit Sicherheit Mitteleuropa erreichen: „Deshalb müssen wir uns für die nächsten Jahre auf mehrere Impfungen einstellen, die laufend an neue Varianten angepasst werden.“ Das Virus und unser Immunsystem seien jetzt, „wie zwei Tänzer“, eng miteinander verbunden: „Wir werden noch lange mit dem Virus tanzen“, so seine Einschätzung.

Die Coronavirus-Varianten Beta aus Südafrika und Gamma aus Brasilien hätten bereits Fluchtmutationen entwickelt, sodass sie Antikörpern teilweise ausweichen könnten, erklärte der Immunologe. Delta wiederum sei viel ansteckender, habe aber bis jetzt keine Fluchtmutationen gebildet. Die Entstehung einer Kombination sei „unausweichlich“, sagte Reddy.

Impfungen müssen rasch angepasst werden
Es sei die nächste Phase der Pandemie, wenn Beta oder Gamma infektiöser würden oder aber Delta Fluchtmutationen entwickle. „Das wird das große Problem des kommenden Jahres. Covid-22 könnte noch schlimmer werden als das, was wir jetzt erleben.“ Die Impfstoffhersteller müssten dann die Vakzine rasch anpassen.

Ungeimpfte als Superspreader
Neueste Daten zeigen laut dem Forscher, dass die Viruslast von Delta so groß sei, dass jeder Ungeimpfte, der sich mit der Variante ansteckt, ein Superspreader sein könne: „Und weil Kinder unter zwölf Jahren sich nicht impfen lassen können, werden sie zu einer großen Gruppe potenzieller Superspreader.“

Jüngste Berichte aus Israel und den USA würden weiters zeigen, dass nach sechs Monaten die aktuellen mRNA-Vakzine nur noch bis zu 60 Prozent gegen eine symptomatische Delta-Infektion wirksam seien, sagte Reddy. Sie seien aber immer noch sehr wirksam gegen schwere Symptome.

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