Bodenqualität-Studie

1000 Schweizer vergraben Unterhosen im Garten

Wissenschaft
07.04.2021 19:15

Um die Qualität der Böden in der Schweiz zu untersuchen, hat ein Team der Forschungsanstalt Agroscope und der Universität Zürich ein Mitmach-Projekt lanciert. Unterstützung erhalten sie von tausend Freiwilligen - 500 Landwirte sowie 500 Hobbygärtner - aus allen Teilen des Landes, die dafür Baumwoll-Unterhosen vergraben werden.

Billionen von Kleinstlebewesen tummeln sich im Boden. Je vielfältiger die Welt der Pilze, Bakterien und anderen Organismen ist, desto gesunder der Boden. Denn die winzigen Bewohner futtern Pflanzenreste auf und machen die darin enthaltenen Nährstoffe wieder verfügbar.

Citizen-Science-Projekt „Beweisstück Unterhose“
Dies gilt auch für im Boden vergrabene Baumwoll-Unterhosen. Je schneller der Abbau der Unterhosen stattfindet, desto mehr Tierchen leben im Boden. Das ist zumindest die Erwartung, die im sogenannten Citizen-Science-Projekt mit dem nach einem Kriminalroman klingenden Titel „Beweisstück Unterhose“ geprüft werden soll.

(Bild: Agroscope/Nicolas Zonvi)

Aus allen Landesteilen - von Genf bis ins Engadin, vom Tessin bis nach Basel - haben sich Personen gemeldet, die am Experiment teilnehmen wollen, wie Ökologe Marcel van der Heijden von Agroscope und der Uni Zürich am Mittwoch berichtete. Tausend Freiwillige erhalten in den kommenden Tagen per Post zwei Paar standardisierte, weiße Unterhosen aus Biobaumwolle zugeschickt. Diese sollen sie Ende April in ihren Feldern, Wiesen und Beeten vergraben.

Je verrotteter, desto mehr Bodenlebewesen
Eine der Unterhosen wird nach einem Monat wieder aus dem Boden geholt, die andere nach zwei Monaten. Die verrotteten Kleidungsstücke sollen dann fotografiert und digital ausgewertet werden, um den Grad der Zersetzung präzise zu erfassen - je zerfressener die Baumwolle, desto zahlreicher und aktiver die Bodenlebewesen.

(Bild: Agroscope/Nicolas Zonvi)

Zusätzlich vergraben die Teilnehmenden direkt neben den Unterhosen jeweils sechs Teebeutel der Marke Lipton. Denn diese sind in der Bodenforschung bereits gut etabliert. Als wissenschaftliche Referenz gilt der sogenannte „Tea Bag Index“, bei dem die Abbaurate der Teekräuter als Indikator für ein aktives Bodenleben genutzt wird. So lassen sich die zwei „Beweisstücke“ nach der Ausgrabung vergleichen, um zu prüfen, ob sich auch Unterhosen als Werkzeug einsetzen ließen, um die Bodengesundheit zu bestimmen.

Auch Bodenprobe wird im Labor analysiert
Parallel entnehmen die 500 Landwirte sowie 500 Hobbygärtner auch ein Häufchen Erde aus ihrer Heimat. Die Forscher werden diese Bodenproben im Labor analysieren, um die Zusammensetzung und mikrobielle Vielfalt zu bestimmen. Ziel ist es, ein umfassendes Bild der Schweizer Bodenqualität zu erhalten.

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