Mi, 19. September 2018

Herschel-Entdeckung

10.05.2011 09:43

Gigantische Stürme im All fegen ganze Galaxien leer

In den Zentren von Galaxien hat das Weltraumteleskop "Herschel" erstmals riesige Sturmwolken (im Bild eine künstlerische Darstellung) aus molekularem Gas aufgespürt. Den Beobachtungen des Infrarot-Teleskops zufolge werden durch solche Winde manchmal ganze Galaxien leergefegt, was das beobachtete abrupte Ende einer verstärkten Sternentstehung in diesen Galaxien erklären könnte, berichtet das Deutsche Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR) in Köln.

Laut Angaben der Forscher des DLR zeigen weit entfernte Galaxien im Universum viel mehr Aktivität als unsere Milchstraße heute. Erklärt wird dies in gängigen Entwicklungsmodellen durch die Verschmelzung gasreicher Galaxien, die zu erhöhter Sternentstehung führt und das Schwarze Loch im Zentrum des Sternensystems wachsen lässt. Plötzlich hört diese erhöhte Aktivität aber auf. In nur wenigen Millionen Jahren sinkt die Sternentstehungsrate rapide, und auch das Schwarze Loch wächst nicht mehr weiter. In dieser für kosmische Verhältnisse kurzen Zeitspanne müssen also gewaltige Mengen Rohmaterial aus der Galaxie entfernt werden - etwa eine Milliarde Sonnenmassen.

Gängige Theorien bestätigt
Die Aufnahmen von "Herschel" zeigen nun, dass die Galaxien mit den aktivsten Kernen die stärksten Winde haben. Manche dieser Stürme besitzen Windgeschwindigkeiten von mehr als 1.000 Kilometern pro Sekunde - das Vieltausendfache von Wirbelstürmen auf der Erde. Diese können den gesamten Gasnachschub einer Galaxie wegblasen und verhindern so eine weitere Entstehung von Sternen sowie das Anwachsen des Schwarzen Lochs in ihrem Zentrum. Dieses Ergebnis bestätigt laut DLR die gängigen Theorien zur Galaxienentwicklung und ist der erste systematische Nachweis für die Bedeutung galaktischer Winde bei der Entwicklung elliptischer Galaxien.

"Herschel" seit 2009 im All
Die "Herschel"-Aufnahmen gelangen mit dem Instrument PACS ("Photodetector Array Camera and Spectrometer"), das unter Leitung des Max-Planck-Instituts für Extraterrestrische Physik entwickelt und vom DLR gefördert wurde. Das Infrarot-Observatorium der Europäischen Weltraumorganisation ESA startete am 14. Mai 2009 mit einer Ariane-5-Trägerrakete vom europäischen Weltraumbahnhof Kourou in Französisch-Guyana in den Weltraum. Seither durchsucht es das All nach Wärmestrahlung, die knapp über dem absoluten Nullpunkt von minus 273,15 Grad Celsius liegt und liefert so neue Erkenntnisse über die Entwicklung von Galaxien.

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