10.08.2021 12:16 |

„Sah aus wie Drache“

Riesiger Flugsaurier bevölkerte einst Australien

Australische Forscher haben die fossilen Überreste eines Flugsauriers entdeckt, der vor Millionen Jahren den fünften Kontinent bevölkerte und eine Flügelspannweite von bis zu sieben Metern hatte. Es handle sich um das größte fliegende Reptil, das nach heutigem Stand je in Australien gelebt habe, so die Wissenschaftler um Tim Richards.

Die Forscher hatten einen fossilen Kiefer untersucht, der in der Region von Wanamara im Nordwesten des Bundeslandes Queensland gefunden wurde. Das Tier habe ausgesehen wie ein Drache, sagt Richards. „Der neue Pterosaurier, den wir Thapunngaka shawi getauft haben, muss eine furchterregende Bestie mit einem speerähnlichen Maul und einer Flügelspannweite von etwa sieben Metern gewesen sein.“ Damals seien Teile von Queensland von einem urzeitlichen Binnenmeer - dem Eromanga-Meer - bedeckt gewesen, über das die Flugsaurier dahinglitten und überwiegend Fische jagten, so der Forcher.

„Schädel mit langem Hals und Flügeln dran“
„Sie bestanden im Wesentlichen nur aus einem Schädel mit einem langen Hals und ein paar langen Flügeln dran“, so Richards. Der Schädel allein sei mehr als einen Meter lang gewesen, das Gebiss habe 40 Zähne gehabt. „Sie müssen große Schatten über zitternde kleine Dinosaurier geworfen haben, die sie nicht gehört haben, bis es zu spät war.“

Relativ hohle Knochen, gute Segelflieger
Den Wissenschaftlern zufolge gehörte der neu entdeckte Flugdrache zur Gruppe der Anhangueridae, die während der letzten Hälfte des Zeitalters der Dinosaurier alle Kontinente bevölkerten. Pterosaurier hatten sehr dünnwandige und relativ hohle Knochen und waren gute Segelflieger. Nur sehr selten würden fossile Überreste dieser Tiere gefunden. „Es ist fast unglaublich, dass es von ihnen überhaupt Fossilien gibt“, sagt Richards.

Kiefer wurde bereits vor zehn Jahren entdeckt
Der Fossiliensucher Len Shaw hatte den Kiefer 2011 nordwestlich von Richmond entdeckt. Der Name der neuen Spezies Thapunngaka shawi leitet sich aus seinem Nachnamen und einer mittlerweile ausgestorbenen Sprache der Wanamara-Ureinwohner ab, in der die Worte „thapun“ und „ngaka“ so viel wie Speer-Maul bedeuteten.

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