30.10.2020 17:09 |

Nach über 100 Jahren

Verschollene Chamäleon-Art wiederentdeckt

Obwohl das Voeltzkow-Chamäleon eine recht farbenprächtiges Tier ist, hatte mehr als 100 Jahre lang kein Forscher mehr ein Exemplar dieser Art gesehen. Nun hat aber eine Expedition der Zoologischen Staatssammlung München (ZSM) solche Tiere im Nordwesten der Insel Madagaskar wieder aufgespürt. Die Wissenschaftler vermuten, dass das Voeltzkow-Chamäleon - wie eine ähnliche Art - nur wenige Monate während der Regenzeit lebt.

„Diese Tiere sind quasi die Eintagsfliegen unter den Wirbeltieren“, erläuterte Frank Glaw, Kurator für Reptilien und Amphibien an der ZSM. „Daher muss man zur richtigen Zeit am richtigen Ort sein, um diese Chamäleons nachweisen zu können. Und das ist während der Regenzeit gar nicht so einfach, da viele Straßen dann nicht befahrbar sind. Dies ist vermutlich auch ein Grund dafür, warum das farbenfrohe Reptil so lange übersehen wurde.“

Trächtige Weibchen sind besonders prächtig gefärbt
Bei ihrer Expedition auf Madagaskar fanden die Forscher erstmals Weibchen, die insbesondere bei Trächtigkeit, Begegnungen mit Männchen und anderem „Stress“ eine äußerst prächtige Färbung auflegen. Die Studie zu den Funden erschien in der Fachzeitschrift „Salamandra“.

Verschollene Arten gibt es überall auf der Welt. Um mehr über ihren Gefährdungszustand herauszufinden und sie vor dem Aussterben zu bewahren, hat die Naturschutzorganisation Global Wildlife Conservation im Jahr 2017 eine weltweite Initiative gestartet mit dem Ziel, die 25 am meisten gesuchten Arten aufzuspüren. Mit dem Voeltzkow-Chamäleon wurde nun die sechste Art im Zuge dieses Programms wiederentdeckt.

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