14.04.2020 14:14 |

Abgeschottete Inseln

Die letzten Bastionen im Kampf gegen SARS-CoV-2

Es gibt Orte auf dieser Welt, wo man sich zur Begrüßung noch die Hände schütteln oder sich umarmen kann. Wo Kinder noch in die Schule und auf Spielplätze dürfen und man abends in Restaurants oder Bars sitzt. Wo die Menschen in der Früh ganz normal in die Arbeit gehen und nachmittags wieder nach Hause. Es gibt noch Orte auf dieser Welt, wo vieles noch so ist, wie es vor der Corona-Krise war.

Einer dieser Orte heißt Nauru. Die fast kreisrunde Insel liegt mitten im Pazifik, ganz in der Nähe des Äquators und ist der drittkleinste Staat der Welt, gerade noch größer als der Vatikan und Monaco. Knapp 13.000 Menschen leben hier auf 21 Quadratkilometern. Bis zur nächstgelegenen Insel des Nachbarlands Kiribati sind es schon 292 Kilometer, bis zum australischen Kontinent fast 3000.

Die geografische Isolation ist in diesen Tagen ein Segen für Nauru. So weit hinaus auf den Ozean hat es das Virus noch nicht geschafft. Nauru gilt als Corona-freie Zone. Und die Regierung tut alles dafür, dass das auch so bleibt. Wenn Präsident Lionel Aingimea darüber redet, klingt es so, als würde seine Insel von einer Kriegsflotte belagert, die ihre Kanonen mit Viren geladen und auf die Küste gerichtet hat.

Präsident von Nauru mit martialischen Aufrufen
„Es ist ein Feind ohne Augenmaß, ohne Beherrschung, alles, was er tut, ist verschlingen. Und was er verschlingt, ist die Gesundheit eines Landes, die Wirtschaft eines Landes“, sagt er in einem Video-Interview. Diese „Schlacht“ könnten die Menschen in Nauru nur gemeinsam gewinnen. „Jeder muss sich an diesem Kampf beteiligen.“

Die Abwehrmaßnahmen haben schon Mitte März begonnen. Nauru Airlines fliegt seitdem keine anderen Pazifik-Inseln mehr an. Jetzt geht nur noch alle zwei Wochen ein Flug ins australische Brisbane und zurück - früher waren es drei pro Woche. Die etwa 50 Passagiere und Besatzungsmitglieder, die mit diesen Maschinen landen, werden für 14 Tage in einem Quarantänezentrum interniert. Wer Grippe-Symptome zeigt, wird getestet. Bisher fielen alle Tests negativ aus.

„Wir sind sicher, dass wir das Virus noch nicht auf unserer Insel haben“
Im Hafen von Nauru legen noch Frachtschiffe an, die Besatzung darf aber nicht von Bord, die Ladung wird dekontaminiert. Von der einheimischen Bevölkerung hat in den vergangenen vier Wochen kaum jemand die Insel verlassen. „Wir sind sehr sicher, dass wir das Coronavirus noch nicht auf unserer Insel haben“, sagt der Präsident der ehemaligen deutschen Kolonie im Pazifik.

Der Krankheitserreger hat sich in den vergangenen drei Monaten so rasant über den ganzen Globus verbreitet wie kaum ein Virus zuvor. Am 13. Jänner wurde in Thailand der erste Corona-Fall außerhalb des Ursprungslands China bestätigt. Seitdem sind innerhalb von drei Monaten rund 180 weitere Länder hinzugekommen.

Nauru ist nach der Statistik der Johns-Hopkins-Universität in den USA einer von nur noch 15 Staaten dieser Welt, die verschont geblieben sind. Bei all diesen Ländern handelt es sich um geografisch isolierte oder politisch abgeschottete Staaten. Nicht bei allen kann man allerdings sicher sein, dass sie tatsächlich Corona-frei sind.

In Afrika nur noch Bergkönigreich und Inselgruppe verschont
Von den 54 Staaten in Afrika gelten nur das südliche Bergkönigreich Lesotho sowie die Inselgruppe der Komoren vor der Küste Mosambiks als noch nicht von Covid-19 betroffen, was auch mit fehlenden Testmöglichkeiten zusammenhängen könnte. Die Weltgesundheitsorganisation weist allerdings darauf hin, dass Proben von Verdachtsfällen auch in anderen Ländern getestet werden könnten. Lesotho, das komplett von Südafrika umgeben ist, profitiere möglicherweise von der Ausgangssperre im Nachbarland und die Komoren von der Kappung der meisten Flugverbindungen.

Nordkorea, Tadschikistan, Turkmenistan
Nordkorea hatte bereits im Februar seine ohnehin nur sporadischen Verkehrsverbindungen ins Ausland gekappt und es zu einer Frage der „nationalen Existenz“ erklärt, die Einschleppung des Virus zu verhindern. Ob das tatsächlich gelungen ist, wird im Ausland jedoch wegen der engen Handels- und Schmuggelverbindungen zu China bezweifelt. In Zentralasien haben Tadschikistan und Turkmenistan noch keine Fälle gemeldet. Turkmenistan ist ähnlich abgeschottet wie Nordkorea, hat aber im Süden eine lange Grenze zum stark betroffenen Iran. Die Staatsführung gibt sich jedenfalls alle Mühe, nach außen zu demonstrieren: Wir sind gesund. Am Weltgesundheitstag vergangene Woche fuhren Hunderte Menschen in Sportkleidung in der Landesfarbe grün auf ihren Fahrrädern gemeinsam durch die Hauptstadt.

Weitere Pazifik-Inseln wohl virusfrei
Bei zehn weitere Ländern - allesamt Inselstaaten im Pazifik - kann man wegen der jeweils sehr übersichtlichen Einwohnerzahl und der sehr strikten Einreisekontrollen ebenfalls relativ sicher sein, dass es das Virus dort tatsächlich noch nicht gibt. Aber wird das langfristig so bleiben?

Die australische Gesundheitsforscherin Meru Sheel von der Universität Canberra meint, dass die strikten Einreisebestimmungen das Risiko eines Virenimports auf den Pazifikinseln sehr stark verringert hätten. Aber ganz ausräumen könne man es auch mit den härtesten Maßnahmen nicht. „Wir wollen optimistisch sein, aber es ist unrealistisch zu sagen, dass das Risiko bei null ist.“ Die Inselstaaten könnten sich nicht selbst versorgen und seien auf Lieferungen aus dem Ausland angewiesen.

„Es wird immer das Risiko der Einschleusung geben“
„Sie können diese Staaten nicht abkapseln, sei es politisch, sozial oder wirtschaftlich“, sagt Sheel. „Es wird immer das Risiko der Einschleusung geben, solange das Virus in irgendeinem Teil der Erde zirkuliert.“

Es hat auch schon einzelne Inselstaaten im Pazifik erwischt, zum Beispiel Fidschi mit seinen fast 100.000 Einwohnern, wo es nun 16 Fälle gibt. Das beobachtet auch die Regierung von Nauru sehr genau und bereitet sich auf den möglichen Katastrophenfall vor. Das Inselhospital wurde personell bereits verstärkt und in den nächsten Tagen will Präsident Aingimea seinen Landsleute nach und nach auch die Verhaltensregeln näherbringen, die in den Corona-Staaten üblich sind: zwei Meter Abstand, Winken statt Händeschütteln, Tragen von Schutzmasken.

„Man kann wirklich nicht sagen, dass Isolation alleine die Lösung ist. Man muss einfach produktiv im Kampf gegen das Virus sein“, sagt der Präsident.

(dpa)

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