31.01.2020 13:16 |

Hauptstadt bedroht

Brände in Australien: Canberra ruft Notstand aus

Wie sich am Freitag in Canberra zeigte, ist in Australien die seit Monaten andauernde Brandkatastrophe mit mittlerweile bereits mehr als 30 Toten noch nicht überstanden. Wegen eines riesigen Feuers riefen die Behörden nun auch für die Region rund um die australische Hauptstadt den Notstand aus. In einem Nationalpark in der Nähe der 400.000-Einwohner-Stadt lodern seit Montag die Flammen.

Canberra hat dieses Jahr schon einiges hinter sich: Hitze, dicke Luft, ein Hagelunwetter und einen lahmgelegten Flugverkehr. Nun rückt das „Orroral-Valley-Feuer“ gefährlich näher. Die Flammen zerstörten schon rund 20.000 Hektar, das entspricht der Fläche von etwa 28.000 Fußballfeldern. Die seltenen Verschnaufpausen sind meist nicht von lager Dauer. „Das Feuer könnte sehr unberechenbar werden“, sagte der regionale Chef-Minister Andrew Bar vor Reportern. Die Kombination aus extremer Hitze, Wind und Trockenheit sei in den kommenden Tagen für die südlichen Vororte der Stadt eine Gefahr.

Dorfbewohner wurden aufgefordert zu fliehen
Die Menschen im Dorf Tharwa und an einer Straße nach Canberra wurden aufgefordert, sofort zu fliehen. Rauch machte den Einsatz von Löschflugzeugen schwierig. Auf Bildern war zu sehen, wie sich der Himmel über dem Namadgi-Nationalpark rot färbte.

Für die Hauptstadt-Region ist es laut Andrew Barr der gefährlichste Brand seit 2003. Damals brannten 160.000 Hektar nieder, vier Menschen starben. Wenn der Notstand ausgerufen wird, gibt das den Behörden besondere Befugnisse, etwa die Energieversorgung abzustellen oder bei Evakuierungen.

Feuer durch Hubschrauberlandung ausgelöst
Das Feuer bei Canberra entstand durch ein Versehen, als ein Hubschrauber bei einem Aufklärungsflug auf dem Boden landete. Der Helikopter war innerhalb von Sekunden von den Flammen eingeschlossen und wurde beschädigt. Aber er konnte noch wieder abheben. Die sechsköpfige Besatzung blieb unverletzt.

Lage könnte sich noch weiter verschärfen
Canberra liegt im Australian Capital Territorium - so heißt die Region um die Hauptstadt. Es wurde befürchtet, dass sich die Flammen über die Grenze in den Bundesstaat New South Wales ausbreiten. Laut Feuerwehr wurden am Freitag dort noch mehr als 50 Brände gezählt. In einigen Gegenden wurde mit einer Hitze von mehr als 40 Grad Celsius am Wochenende gerechnet, was die Lage verschärfen könnte.

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