11.07.2013 17:00 |

Unwirtliche Welt

Teleskop "Hubble" beobachtet blauen Exoplaneten

Mithilfe des Weltraumteleskops "Hubble" haben Astronomen erstmals die Farbe eines Planeten außerhalb unseres Sonnensystems bestimmt. Sie fanden dabei eine tiefblaue fremde Welt, die an den Anblick der Erde aus dem All erinnert. Weitere Ähnlichkeiten zwischen dem Exoplaneten und der Erde gebe es aber nicht, teilte die Europäische Weltraumorganisation ESA am Donnerstag mit.

Denn bei Temperaturen von mehr als 1.000 Grad Celsius wüten in der Atmosphäre des fremden Gasplaneten Stürme mit Geschwindigkeiten von 7.000 Stundenkilometern. Daher rührt den Forschern zufolge die kobaltblaue Farbe des Exoplaneten HD 189733b (das Bild zeigt eine künstlerische Illustration) auch keineswegs von Spiegelungen eines tropischen Ozeans her. Vielmehr dürfte die turbulente und trübe Atmosphäre des nur 63 Lichtjahre entfernten Gasriesen mit Silikat-Teilchen durchsetzt sein, an denen blaues Licht gestreut wird.

Mit bloßem Auge ist die Farbe von HD 189733b allerdings nicht zu erkennen. Nur mithilfe eines Spektrografen namens STIS (Space Telescop Imaging Spectograph) an Bord des "Hubble"-Teleskops gelang es den Astronomen, die Wellenlänge des Lichts zu messen und damit die Farbe des Himmelskörpers zu bestimmen.

Planet kreist relativ eng um seine Sonne
Exoplaneten wie HD 189733b sind bekannt als Heiße Jupiter. Sie ähneln in der Größe den planetaren Gasgiganten unseres Sonnensystems - allen voran dem Jupiter, der unsere Sonne in beträchtlicher Entfernung umkreist. Dagegen bewegen sich die Heißen Jupiter fremder Sonnensysteme in weitaus engeren Bahnen um ihren jeweiligen Zentralstern. Ihre Größe und die enge Nachbarschaft zu ihrer Sonne machen sie zu idealen Kandidaten bei der Jagd nach Exoplaneten, berichtet das "Hubble"-Informations-Zentrum in Garching bei München.

Heute kennen die Astronomen eine Vielzahl Heißer Jupiter. Da es Vertreter dieser Planetenklasse in unserem Sonnensystem nicht gibt, wird der Beobachtung nah gelegener Exoplaneten wie HD 189733b große Bedeutung für die Erforschung solcher Himmelskörper beigemessen.

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