01.04.2020 17:00 |

Zu Dino-Zeiten eisfrei

Spuren von Regenwald vor Westantarktis entdeckt

Eine außergewöhnliche Entdeckung haben Wissenschaftler in der Nähe der Westantarktis gemacht: In bis zu 30 Metern Tiefe unter dem Meeresboden sind sie auf die Spuren von Nadelhölzern und Baumfarnen gestoßen. Der gemäßigte Regenwald wuchs dort vor 90 Millionen Jahren, in der mittleren Kreidezeit, die als Zeitalter der Dinosaurier gilt, berichtete am Mittwoch das Alfred-Wegener-Institut (AWI) in Bremerhaven.

„Der Fund hat uns sehr überrascht“, sagte der Erstautor der Studie, AWI-Geologe Johann Klages. Die Analysen hätten ergeben, dass es in der Antarktis damals im Jahresschnitt zwölf Grad Celsius warm war - zwei Grad höher als in Mitteleuropa 2019. „Damit steht fest, dass die Antarktis eisfrei gewesen sein muss“, sagte Klages. Dies sei bisher nicht sicher gewesen. „Wir wussten nur, dass die Kreidezeit eine der wärmsten Zeiten war, aber hatten keine Hinweise aus der Gegend Nahe des Südpols.“

Wurzelgeflecht in Sedimentbohrkern gefunden
Bei einer Expedition hatten Geologen 2017 im Küstenbereich der Westantarktis einen Sedimentbohrkern entnommen. Darin wurde mithilfe eines Computertomographen ein dichtes Wurzelgeflecht entdeckt. Die Forscher konnten zudem holzige Zellverbände, Pollen, Sporen von Gefäßpflanzen und Spuren von Blütenpflanzen erkennen.

Unklar sei zunächst gewesen, wie auf einer geografischen Breite von 82 Grad Süd mit einer viermonatigen Polarnacht ein gemäßigter Regenwald habe wachsen können. Analysen ergaben den Angaben der Wissenschaftler zufolge schließlich, dass die Konzentration von Kohlendioxid in der Atmosphäre damals viel höher war als bis dato vermutet.

Unklar, warum sich das Klima abkühlte
„Die Studie verdeutlicht, welch hohes Potenzial das Treibhausgas Kohlendioxid als Energielieferant besitzt und welche Kühleigenschaft die heutigen Eisschilde haben“, betonte Klages. Warum sich später das Klima abkühlte, wissen die Forscher bisher nicht.

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