21.11.2007 11:48 |

Tabellenführer!

U21-Team nach 2:1 über Zypern auf EM-Kurs

Österreichs U21-Nationalteam hat am Dienstag in der EM-Qualifikation einen sehr großen Schritt in Richtung Play-off gemacht. Die Elf von Manfred Zsak gewann in Famagusta gegen Zypern 2:1 (1:1) und blieb somit auch im sechsten Spiel ungeschlagen. Sturm-Graz-Stürmer Marko Stankovic (56.) sorgte für den wichtigen Auswärtssieg, nachdem der Zypriote Shielis (18.) die Führung der ÖFB-Elf (Hoffer/8.) egalisiert hatte.

Durch den vierten vollen Erfolg überwintern die Österreicher mit 14 Punkten als klarer Tabellenführer der Gruppe 7 vor der Slowakei (8 Punkte/5 Spiele), Belgien (4/4), Zypern (3/5) und Island (3/4). Belgien hatte allerdings im Dienstagabendspiel in Brüssel gegen Island noch die Chance, den Abstand auf die Österreicher mit einem Sieg zumindest minimal zu verringern.

Starke Leistung auch ohne die Lausbuben
Zsak musste seine Entscheidung, das Trio Kuru, Okotie und Madl aus disziplinären Gründen zu Hause gelassen zu haben, in keiner Phase des Spiels bereuen. Die Österreicher spielten von Beginn an nach vorne, waren spielerisch klar stärker und verzeichneten auch einen Traumstart. Nach einem Junuzovic-Freistoß ging ein Baumgartlinger-Kopfball noch am Tor vorbei (5.).

Drei Minuten später war der Bann aber bereits gebrochen, nach einem weiten Pass von Baumgartlinger kam der Ball zu Zakany, dessen Stanglpass Rapids Stürmer Erwin Hoffer über die Linie drückte (8.). Völlig unerwartet kamen die Gäste mit ihrer ersten Chancen zum Ausgleich. Shielis lief alleine auf ÖFB-Goalie Olejnik zu und traf mit seinem Schuss unter dem Körper des Falkirk-Legionärs durch zum überraschenden 1:1 (18.).

Harmlose Gastgeber
Die ÖFB-Auswahl hatte daraufhin einige Probleme, bekam die Partie aber ab der 35. Minute wieder in den Griff. Nach dem Seitenwechsel kam der Ball über den aufgerückten Klein zu Hoffer, dessen Idealzuspiel ins Loch Stankovic mit einem Schuss ins lange Eck verwertete (56.). Die Zsak-Elf, die auch schon das Heimspiel gegen Zypern mit 2:1 gewonnen hatte, zog sich daraufhin geschickt zurück, die harmlosen Gastgeber vermochten keine zwingenden Torchancen herauszuarbeiten. Symptomatisch dafür hatten auch die Österreicher die beste Aktion in der zweiten Hälfte: Stankovic schoss nach einem Konter allerdings am Tor vorbei (87.).

Die ÖFB-Truppe darf sich damit in Ruhe in die Winterpause begeben und kann sich im Frühjahr gelassen auf die beiden ausstehenden Gruppenheimspiele gegen die Slowakei (26. März) und gegen Island (9. September) vorbereiten.

Zsak: "Haben verdient gewonnen"
U21-Teamchef Manfred Zsak war nach dem Sieg auf Zypern zufrieden. "Wir waren fußballerisch zwar nicht sehr gut, aber trotzdem die bessere Mannschaft. Wir haben alles gegeben und gekämpft und deshalb verdient gewonnen", lautete das Resümee des Ex-Teamspielers. Im Rennen um den Gruppensieg sehe es nun "sehr gut" aus, "aber es fehlt noch ein Schritt zum Playoff-Einzug", warnte Zsak, der den Zusammenhalt innerhalb der Mannschaft neben den fußballerischen Qualitäten als Erfolgsgeheimnis bezeichnete.

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