24.08.2011 10:54 |

Viele unentdeckt

Forscher gehen weltweit von 8,7 Millionen Arten aus

Schätzungsweise 8,7 Millionen Arten leben auf der Erde, wie eine Untersuchung amerikanischer und britischer Forscher, die im Fachjournal "PLoS Biology" erschienen ist, zeigt. Den Großteil davon hat der Mensch allerdings noch nie zu Gesicht bekommen.

Bisherige Schätzungen zur globalen Artenvielfalt gehen weit auseinander: Experten sahen die Zahl zwischen drei und 100 Millionen, abhängig davon, wie gezählt werde. Mit einer neuen Analysetechnik sei es ihnen nun gelungen, die Spanne vorheriger Schätzungen stark einzugrenzen, schreibt das Team um Camilo Mora von der Universität Hawaii und der Dalhousie-Universität in Halifax (Kanada).

Die Forscher nahmen das Wissen über Stamm und Klasse als Basis und schlossen daraus auf die Artenzahl. Dabei analysierten sie gut erforschte Stämme und folgerten daraus auf die Artenzahl von weniger bekannten. So kamen sie auf 8,7 Millionen - plus/minus 1,3 Millionen.

Keine Bakterien mitgezählt
Bei ihrer Analyse zählten die Forscher nur die auf der Welt existierenden Lebewesen, die einen Zellkern haben, also sogenannte Eukaryoten. Lebewesen ohne Zellkern, etwa Bakterien, wurden nicht mit in die Schätzung aufgenommen.

Der mit Abstand größte Teil der auf der Welt lebenden Arten seien Tiere (knapp 7,8 Millionen), gefolgt von Pilzen (rund 610.000) und Pflanzen (knapp 300.000). Rund ein Viertel aller Arten lebe in den Ozeanen.

Nach Ansicht der Forscher kennt der Mensch bisher nur einen Bruchteil der enormen Vielfalt: 86 Prozent aller an Land und 91 Prozent aller in den Ozeanen lebenden Arten seien noch unentdeckt und nicht erfasst. Würden die verbleibenden Arten mithilfe heutiger Methoden und bei heutigen Kosten beschrieben, müssten über 300.000 Taxonomen 1.200 Jahre lang arbeiten, berichteten die Forscher. Das Vorhaben würde 364 Milliarden Dollar (rund 250 Milliarden Euro) verschlingen.

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