16.06.2004 22:52 |

Klarer Sieg

2:0 gegen Russland - Portugal atmet auf!

Mit einem Pflichtsieg hat Gastgeber Portugal die gewaltigen Erwartungen auf eine erfolgreiche Fußball- Europameisterschaft mühsam aufrechterhalten und Russland als erstes Team aus dem Turnier geworfen. Beim 2:0 (1:0) gegen am Ende nur noch zehn Russen blieben die Hausherren am Mittwochabend in Lissabon aber erneut den Beweis schuldig, dass sie zum Favoritenkreis zählen.
Vor 60.000 Zuschauern im nicht ausverkauftenEstadio da Luz trafen Nuno Maniche (7.) und Rui Costa (89.) zumErfolg der Portugiesen, die am Sonntag gegen Spanien einen weiterenSieg für den Sprung unter die letzten Acht benötigen.Die enttäuschenden Russen, bei denen Torwart Sergej Owtschinnikow(45.) wegen Handspiels außerhalb des Strafraums die RoteKarte sah, warten in diesem Jahr weiter auf den ersten Sieg.
 
Lehre aus Auftaktpleite gezogen
Portugals Coach Luiz Felipe Scolari hatte aus der1:2-Auftaktpleite gegen Griechenland Konsequenzen gezogen undseine Mannschaft auf gleich vier Positionen umgestellt. Überraschendfehlte in der fast komplett ersetzten Viererkette auch KapitänFernando Couto. Dafür kam im Mittelfeld wie erwartet Decoan Stelle von Rui Costa zum Zuge - und der führte sich gleichgut ein. Mit einem Traumpass überlistete der SpielmacherRusslands umgekrempelte Hintermannschaft und Maniche vollstrecktefreistehend eiskalt zur umjubelten frühen Führung.
 
Portugal dominierte
In der Folge agierten die Turnier-Gastgeber überlegen,ohne dabei allerdings zwingende Einschussmöglichkeiten herauszuholen.Nach der bis dahin besten Aktion von Star-Akteur Luis Figo verpasstePedro Pauleta (30.) den Ball knapp. Bei den harmlosen Russen,die vor der Pause keine einzige Torchance hatten, machte sichdas Fehlen des von Georgi Jarzew suspendierten Alt-Stars AlexanderMostowoi bemerkbar.
 
Rot für russischen Keeper
Dimitri Loskow konnte den 36-Jährigen, der seinemCoach zu hartes Training vorgeworfen hatte, nicht ersetzen. AlexanderKerschakow hing als einzige Sturmspitze förmlich in der Luft.Und als dann kurz vor der Pause Owtschinnikow nach Loskows totalverunglücktem Rückpass Rot sah, wurden die Problemenoch größer. Der Torwart versuchte das Leder außerhalbdes Strafraums vor Pauleta mit dem Fuß wegzuspitzeln, bekamden Ball aber unglücklich an die Hand und musste vom Feld.Gegen Griechenland fehlt auch Verteidiger Alex Smertin (2. GelbeKarte).
 
Flotte Schlussphase
Nach Wiederanpfiff sah sich der eingewechselte KeeperWjatscheslaw Malafejew zunächst überraschend wenig mutigenAngriffsaktionen der in Überzahl agierenden Scolari-Truppegegenüber. Als sich dann Figo (64.) durchspielte und freistehendvor ihm auftauchte, rettete er jedoch glänzend und lenkteden Ball an den Pfosten, beim Nachschuss zielte der starke Decoüber das Tor. Dennoch gefiel der Spielmacher, der den Balloft forderte, meist klug verteilte und später ebenso erneutam gut reagierenden Malafejew scheiterte (74.) wie Figo (77.).Rui Costa machte es dann kurz vor Schluss besser - und alles klar.
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