15.02.2019 14:56 |

Konkurrenz mit China

USA wollen baldmöglichst auf den Mond zurückkehren

Die US-Raumfahrtbehörde NASA will nach Angaben ihres Chefs Jim Bridenstine so bald wie möglich wieder auf dem Mond präsent sein - und dann für immer. „Es ist wichtig, dass wir so schnell wie möglich zum Mond zurückkehren“, sagte er am Donnerstag vor Journalisten. „Dieses Mal, wenn wir zum Mond fliegen, werden wir bleiben“, fügte der NASA-Chef hinzu.

„Wir werden nicht Flaggen und Fußabdrücke hinterlassen und dann nach Hause kommen und 50 Jahre lang nicht zurückkehren“, versicherte Bridenstine mit Blick auf die früheren bemannten US-Mondmissionen am Donnerstag (Ortszeit). Anders „als alle anderen Länder in der Welt“ würden die USA das Mond-Programm „nachhaltig“ gestalten, „sodass Menschen regelmäßig hin- und zurückfliegen können“.

Zuletzt war 1972 US-Astronaut auf dem Mond
Seit Eugene Cernan, der im Dezember 1972 im Rahmen der Mission „Apollo 17“ auf dem Mond landete, war kein US-Astronaut mehr auf dem Erdtrabanten. Die Rückkehr soll laut Bridenstine bis zum Jahr 2028 gelingen. Zur Vorbereitung will die NASA bis 2024 ein unbemanntes Gefährt auf dem Mond absetzen. Dazu hat sie bereits ein Bieterverfahren für private Raumfahrtunternehmen gestartet, dessen Frist am 25. März endet.

US-Präsident Donald Trump steht hinter den Ambitionen der NASA. Er hatte im Dezember eine Direktive unterzeichnet, die außer einer Rückkehr von US-Astronauten auf den Mond auch eine bemannte Mars-Mission vorsieht, womöglich in den 2030er Jahren.

Konkurrenzkampf mit China
Ein wichtiger Konkurrent der USA in der Raumfahrt ist China. Peking pumpt Milliardensummen in sein militärisch organisiertes Raumfahrtprogramm. Bis 2021 will die Volksrepublik eine wiederverwertbare Trägerrakete entwickeln, die mehr Fracht transportieren kann als die NASA und das private US-Raumfahrtunternehmen SpaceX. Außerdem plant China einen Stützpunkt auf dem Mond, bis 2022 eine bemannte Raumstation sowie ein Mars-Fahrzeug.

Anfang Jänner war es China gelungen, erstmals eine Sonde auf der erdabgewandten Seite des Mondes landen zu lassen. „Chang‘e 4“ (Bild oben) sowie der von ihr ausgesetzte Mondrover „Yutu-2“ (Jadehase 2) sammeln dort nun Daten.

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