22.03.2020 20:38 |

Coronavirus-Pandemie

IOC zieht Olympia-Verschiebung endlich in Betracht

Das große Umdenken scheint zu beginnen: Angesichts der Coronavirus-Pandemie will das Internationale Olympische Komitee (IOC) binnen vier Wochen über eine mögliche Verschiebung der für diesen Sommer geplanten Olympischen Spiele in Tokio entscheiden! Das kündigte IOC-Präsident Thomas Bach am Sonntag an und schloss zugleich eine vollständige Absage des sportlichen Großereignisses aus.

„Menschenleben haben Vorrang vor allem, auch vor der Austragung der Spiele. Das IOC will Teil der Lösung sein“, sagte IOC-Chef Thomas Bach. Er wünsche sich, dass die Hoffnung von Athleten, Nationalen Olympischen Komitees und internationalen Verbänden erfüllt werde. „Dass am Ende dieses dunklen Tunnels, durch den wir alle gemeinsam gehen, ohne zu wissen, wie lange er noch dauert, die olympische Flamme ein Licht sein wird.“ Ein wenig Hoffnung bleibt dem deutschen Fecht-Olympiasieger von 1976 also noch, der sich lange gegen jegliche Diskussionen gewehrt hatte - trotz der vielen Rufe nach einer Verschiebung der Tokio-Spiele. Doch nachdem die Weltgesundheitsorganisation täglich steigende Zahlen an Sars-CoV-2-Infektionen und Toten vermeldet hatte, musste das IOC handeln.

Bach schrieb in einem Brief an die Sportler zu den möglichen Optionen u.a.: „Einerseits gibt es in Japan, wo die Bevölkerung die olympische Flamme herzlich willkommen heißt, deutliche Verbesserungen. Auf der anderen Seite gibt es einen dramatischen Anstieg der Fälle und neue Ausbrüche von COVID-19 in verschiedenen Ländern auf verschiedenen Kontinenten.“ Eine Reihe von kritischen Austragungsorten, die für die Spiele benötigt würden, könnten möglicherweise nicht mehr zur Verfügung stehen. Die Situation mit Millionen von bereits gebuchten Übernachtungen in Hotels sei äußerst schwierig zu handhaben, und der internationale Sportkalender für mindestens 33 olympische Sportarten müsste angepasst werden. Dies seien nur einige von vielen, vielen weiteren Herausforderungen. Bach bzw. das IOC spielt aber noch auf Zeit und hofft auf Besserung - diese Hoffnung haben andere bereits aufgegeben.

Denkbar ist eine Verschiebung der von 24. Juli bis 9. August geplanten Sommerspiele auf den Herbst, auf Sommer 2021 oder gar auf 2022. Am wahrscheinlichsten dürfte die Verlegung um ein Jahr sein, was angesichts des fixierten Terminkalenders im Weltsport aber eben eine monumentale Entscheidung wäre. Im Sommer 2021 sind neben der ebenfalls verlegten Fußball-EM auch zum Beispiel die Weltmeisterschaften der Schwimmer in Japan angesetzt. Auch sind die Weltmeisterschaften der Leichtathleten in Eugene in den USA vorgesehen. Gegen 2022 spricht vor allem, dass in dem Jahr die Olympischen Winterspiele im Februar und die Fußball-WM in Katar im November und Dezember stattfinden. Eine Olympia-Verschiebung wäre eine historische Entscheidung, doch eine Absage wie es sie in der Vergangenheit schon einige Male gegeben hat, werde es wegen des grassierenden Virus nicht geben, so Bach.

Im 1. Weltkrieg wurden die Sommerspiele 1916 (Berlin), im 2. Weltkrieg die Sommerspiele 1940 (Tokio) und 1944 (London) sowie die Winterspiele 1940 (Cortina d‘Ampezzo) und 1944 (Sapporo) gestrichen. Zwar scheint Japan das Virus derzeit einigermaßen in den Griff bekommen zu haben, allerdings greift die Pandemie weltweit immer mehr um sich. Eine Sportveranstaltung mit rund 11.000 Athleten und Tausenden an Zuschauern, Betreuern und Journalisten ist aktuell daher kaum vorstellbar. „Es gibt für Viren quasi kein tolleres Fest als so eine Veranstaltung“, hatte etwa der deutsche Virologe Alexander Kekule gewarnt. Auch ist aufgrund der Ausgeh- und Reiseverbote in vielen Ländern eine geregelte Wettkampfvorbereitung nicht mehr gegeben, ganz zu schweigen von regelmäßigen Dopingkontrollen. Dazu kommt das Problem der Olympia-Qualifikationen, die in den vergangenen Wochen reihenweise abgesagt worden waren und in den dann verbleibenden Wochen bis in den Juli wohl nur schwierig nachzuholen sind.

Olympia wäre ein weiteres verschobenes Groß-Event, wenn auch das größte. Bisher hat es u.a. Fußball-EM, Formel-1-Rennen, Tennis-French-Open, Eishockey-WM oder den nationalen Ligen-Betrieb erwischt - die Sportwelt steht seit Wochen still. Ungeachtet der Pandemie hielten IOC und Gastgeberland noch am Wochenende an den olympischen Ritualen der Spiele-Vorbereitung fest. Am Samstag kamen dicht gedrängt mehr als 55.000 Menschen zum Bahnhof Sendai im Nordosten von Japan, um das dort angekommene Olympische Feuer in Empfang zu nehmen. Dabei hatte die Regierung die Öffentlichkeit aufgefordert, große Versammlungen zu vermeiden.

Reaktionen von Paralympics-Komitee und World Athletics
Das Internationale Paralympische Komitee (IPC), dessen Bewerbe von 25 August bis 6. September im Anschluss an die Olympischen Spiele geplant sind, begrüßte die Entscheidung des IOC. „Die nächsten vier Wochen geben Spielraum, um zu sehen, ob sich die globale Gesundheitssituation verbessert. Gleichzeitig bieten sie Gelegenheit, sich verschiedene Szenarien anzuschauen, falls der Zeitpunkt der Spiele geändert werden muss“, sagte IPC-Chef Andrew Parsons. Der Leichtathletik-Verband World Athletics wurde noch deutlicher. Man sei bereit, „mit dem IOC und dem gesamten Sport an einem Alternativdatum“ für die Spiele zu arbeiten, hieß es in einem auf der Verbandswebseite veröffentlichten Statement.

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