Mo, 28. Mai 2018

219 Mio. Sterne

16.09.2014 15:15

Umfangreichsten Katalog der Milchstraße erstellt

Nach mehr als zehnjähriger Arbeit hat ein internationales Astronomen-Team die bislang detaillierteste Karte der Milchstraße erstellt. Sie soll unter anderem ein neues Verständnis der Struktur unserer Heimatgalaxie ermöglichen. Nicht weniger als 219 Millionen Sterne haben die Forscher für den bis dato umfangreichsten Katalog der Milchstraße kartiert.

Die Milchstraße, die sich in einer dunklen Nacht als schimmerndes Band über den irdischen Himmel zieht, ist eine gigantische scheibenförmige Ansammlung von Sternen. Da auch unser Sonnensystem Teil der Milchstraße ist, können wir nur von der Seite in die Scheibe hineinblicken. Aus dieser Perspektive ist es schwierig, die genaue Struktur unserer Heimatgalaxie zu erkennen, die einen Durchmesser von etwa 100.000 Lichtjahren (ein Lichtjahr ist die Strecke, die das Licht in einem Jahr zurücklegt, und entspricht knapp zehn Billionen Kilometern, Anm.) hat.

Enthält mindestens 100 Milliarden Sterne
Astronomen schätzen, dass es mindestens 100 Milliarden Sterne in der Milchstraße gibt. Davon ist von der Erde aus nur ein Bruchteil zu sehen. Mit dem Isaac-Newton-Teleskop (kleines Bild) auf den Kanaren kartierte ein Team um Geert Barentsen von der britischen Universität von Hertfordshire in Hatfield nun sämtliche sichtbaren Sterne der Milchstraße, die heller sind als die sogenannte 20. Größe (das sind Sterne, die noch eine Million Mal schwächer leuchten als mit dem bloßen Auge zu sehen, Anm.).

Die neue Karte zeigt, wie die Dichte der Sterne in der Milchstraße schwankt und liefert damit Informationen über die Struktur. Sie könne auch für Tests für mathematische Modelle der Milchstraße dienen, berichten die Forscher im Fachblatt "Monthly Notices of the Royal Astronomical Society".

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