Di, 18. September 2018

In Eishockey-Liga

06.09.2017 20:53

Salzburg, KAC & Co. blasen zur Jagd auf die Caps!

Die Erste Bank Eishockey Liga (EBEL) startet in die neue Spielzeit. Die Vienna Capitals versuchen sich ab Freitag daran, erstmals in der Vereinsgeschichte den Meistertitel erfolgreich zu verteidigen. "Wir freuen uns auf die Saison, können es kaum erwarten", sagte Stürmer Andreas Nödl am Mittwoch auf einer Pressekonferenz in Wien. Doch speziell Red Bull Salzburg brennt auf Revanche.

Sechs Spiele stehen am Freitag in der 15. Liga-Saison unter der Schirmherrschaft von Hauptsponsor Erste Bank auf dem Programm. Erster Gegner der Caps ist Fehervar, Salzburg empfängt unterdessen die Dornbirn Bulldogs, Vizemeister KAC die Graz 99ers. Schon am Sonntag gastieren die Klagenfurter in Wien-Kagran, wo die 1. Final-Neuauflage gegen die Caps ansteht. "Es war eine lange Vorbereitung, hat Spaß gemacht - aber jetzt beginnt es richtig", freute sich Nödl, der in der Saisonpause das Kapitänsamt vom abgewanderten Jon Ferland übernommen hat. "Kapitän zu sein, ist eine große Ehre für mich. Ich weiß mittlerweile, was meine Rollen sind", betonte der NHL-erfahrene Stürmer.

Capitals-Coach stapelt vor Saisonstart tief
Der Druck als Titelverteidiger ist nicht unbedingt größer. "Die Erwartungshaltung ist in Wien ohnehin immer relativ hoch", so Nödl. Selbstzufriedenheit gebe es bei ihm und seinen Mannschaftskollegen nicht. "Ich glaube, der Trainer gibt uns auch die Möglichkeit dazu nicht. Der ist immer recht hart." Nachdem er den Wienern den zweiten Titel nach 2005 ohne eine einzige Play-off-Niederlage beschert hatte, stapelt genau jener Serge Aubin jetzt tief. "Für mich geht es in dieser Saison nicht um die Titelverteidigung. Wir wollen eine konstante Saison spielen", gab sich der Kanadier bescheiden. Sein Favorit: Red Bull Salzburg. "Sie haben die beste Qualität", betonte Aubin.

Bullen-Coach: "Müssen ein bisschen Geduld haben"
Der Titel sei "das Ziel jedes Jahr in Salzburg", meinte dazu "Bullen"-Coach Greg Poss. "Aber die Liga ist sehr gut. Jedes Spiel zu gewinnen, ist eine große Herausforderung. Das haben wir letztes Jahr auch gesehen." Der US-Amerikaner aus Green Bay, der mit Salzburg zuletzt im Halbfinale am KAC scheiterte, erwartet sich von seinen Jungen einen gewissen Sprung. "Die müssen spielen, die brauchen Eiszeit. Wir müssen ein bisschen Geduld haben, aber ich glaube, am Ende werden sie das zurückzahlen", sagte Poss.

KAC laut Fan-Umfrage 1. Meisterschaftskandidat
In einer am Mittwoch präsentierten Umfrage unter knapp 1.000 Fans kristallisierte sich jedoch mit 24,1 Prozent der Stimmen ziemlich klar der KAC als erster Meistertipp heraus - gefolgt von Salzburg, Villach und Wien. "In Klagenfurt ist das immer der Anspruch. Aber bis dorthin müssen noch viele Spiele gespielt werden", entgegnete Kapitän Manuel Geier. Mit dem Kanadier Steve Walker steht beim Rekordmeister ein neuer Trainer hinter der Bande.

Neue Zeitrechnung in Linz und mit Zagreb
Eine neue Zeitrechnung beginnt auch in Linz, wo die Ära Rob Daum nach sechs Jahren zu Ende ging und der US-Amerikaner Troy Ward das Coaching-Zepter übernahm. Wieder zurück in der Liga ist Medvescak Zagreb, die Kroaten hatten sich 2013 zurückgezogen. Angeführt werden die "Bären", die den Platz von Olimpija Ljubljana einnahmen, von dem erst 32-jährigen Connor Cameron. "Mein jüngerer Bruder ist 25 - und er ist ein Arzt. Er hat jeden Tag Menschenleben in seinen Händen. Ich denke 32 Jahre alt und Hockey-Coach, das ist fair", sagte der jüngste EBEL-Cheftrainer.

Auch Zagreb wird von der konstant steigenden Präsenz der EBEL in Sachen Live-Übertragungen profitieren. ServusTV bringt in der Saison 2017/18 bis zu 44 Spiele live im Fernsehen und stellt zusätzlich einen Großteil der Spiele unter servushockeynight.com im Stream zur Verfügung. Der zweite TV-Partner Sky zeigt - abhängig von der Zahl der Play-off-Partien - bis zu 57 Spiele. Größtenteils am Donnerstag, fallweise auch am Freitag und Dienstag, laufen dort die Übertragungen. Die Finalserie ist komplett im Free-TV und auch digital zu sehen.

krone Sport
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