Europa League

LASK erwartet gegen Alkmaar „Duell auf Augenhöhe“

Mit AZ Alkmaar wartet auf den LASK im Sechzehntelfinale der Europa League ein nur mäßig bekannter, aber gefährlicher Gegner. In der Meisterschaft eilt AZ von Sieg zu Sieg und liegt gleichauf mit Ajax Amsterdam an der Spitze. Für den LASK ist es nach PSV Eindhoven bereits der zweite niederländische Kontrahent in dieser Saison, Coach Valerien Ismael erwartet ein „Duell auf Augenhöhe“.

„Es ist eine 50:50-Situation, eine sehr offene Auslosung, wo wir alle Chancen haben“, erklärte Ismael am Montagmittag. Als Gruppensieger braucht sich der LASK vor dem zweifachen niederländischen Meister (1981, 2009) wohl kaum zu verstecken. Nicht zuletzt das 0:0 bei PSV bzw. der 4:1-Heimerfolg über Eindhoven geben Selbstvertrauen. „Wir haben jetzt eine gute Erfahrung mit einer niederländischen Mannschaft gemacht und gegen Eindhoven gezeigt, dass wir erst einmal dagegenhalten und wenn es darauf ankommt auch eins drauflegen können“, betonte Ismael. Alkmaar ist für den Erfolgscoach des LASK auch aus diesem Grund keine Unbekannte.

Zwischen den beiden Duellen der „Athletiker“ mit PSV beobachtete Ismael den 4:0-Auswärtserfolg Alkmaars in Eindhoven. „Da ist mir schon aufgefallen, dass Alkmaar extrem offensiv und angriffslustig war. Da habe ich erkannt, dass sie eine sehr gute Qualität haben. Eine Mannschaft, die einen ähnlichen Spielstil praktiziert“, sagte Ismael über die Truppe des 41-jährigen Trainers Arne Slot, der sich nicht zuletzt auf die Jungkicker Teun Koopmeiners (21 Jahre), Calvin Stengs (20), Owen Wijndal (20) und Myron Boadu (18) stützt - alle aus der eigenen Akademie.

Im Vergleich zum LASK kann AZ aber in der laufenden EL-Saison auf keine Siege über namhafte Gegner wie PSV oder Sporting Lissabon verweisen. In der Gruppenphase reichte es dank zweier Erfolge über Astana und drei Remis immerhin zu Platz zwei in Pool L hinter Manchester United bzw. vor Partizan Belgrad. Den Engländern rang Alkmaar zu Hause in der zweiten Runde immerhin ein 0:0 ab. Die Linzer haben dank des Gruppensiegs den Vorteil, nach dem Hinspiel am 20. Februar das Rückspiel eine Woche später vor eigenem Publikum austragen zu können.

Ismael zeigte sich auch aus einem anderen Grund erleichtert: „Es freut mich, dass wir keine lange Reise haben.“ Dass der vergleichsweise wenig reizvolle Name ein wirtschaftlicher Nachteil sein könnte, glaubte Präsident Siegmund Gruber nicht: „Wir wären bei jedem Gegner ausverkauft gewesen.“ Für Gruber ist das in jedem Fall „ein super Los“, zugleich reihte er seinen Klub als Außenseiter ein: „Wir sind sicher wieder der Underdog“. Für Vizepräsident Jürgen Werner ist klar, dass übermäßiger Respekt nicht angebracht wäre: „Wenn man die Tabelle anschaut, ist das dieselbe Kategorie wie Ajax Amsterdam. Wir machen es derzeit aber auch ganz gut.“

Steckbrief von AZ Alkmaar
Gegründet: 10. Mai 1967

Trainer: Arne Slot (41 Jahre/seit Sommer 2019)

Bekannteste Spieler:
Calvin Stengs, Ron Vlaar (beide NED)

Klub-Farben:
Rot-Weiß

Stadion:
AFAS Stadion (17.000 Zuschauer)

Homepage:
 www.az.nl

Größte Erfolge:

* 2 x Meister (1981, 2009)
* 4 x Cupsieger (1978, 1981, 1982, 2013)
* Finalist UEFA-Cup 1981 (0:3 bzw. 4:1 gegen Ipswich Town)

Aktuelle Liga-Platzierung:
Zweiter der Eredivisie nach 17 Runden mit 41 Punkten (13 Siege, 2 Remis, 2 Niederlagen) - punktegleich mit Leader Ajax Amsterdam
Weg ins Sechzehntelfinale der Europa League: Zweiter der Gruppe L mit neun Punkten hinter Manchester United (13) bzw. vor Partizan Belgrad (8) und FC Astana (3)

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