Sa, 21. Oktober 2017

Im 90. Lebensjahr

11.01.2014 10:43

Widerstandskämpfer Fritz Molden verstorben

Der renommierte Publizist und Widerstandskämpfer Fritz Molden ist tot. Er starb Samstag früh im 90. Lebensjahr, teilte seine Frau Hanna mit. Molden (im Bild bei einer Veranstaltung im Jahr 2001) war während der Weihnachtsfeiertage erkrankt und seither im Krankenhaus Schwaz behandelt worden. Der überzeugte Antifaschist war im Zweiten Weltkrieg als Widerstandskämpfer tätig, diente später als Diplomat und wurde zu einem der bekanntesten Zeitungsverleger des Landes.

Am 8. April 1924 in großbürgerlichen Verhältnissen in Wien geboren, nimmt Molden schon mit 14 Jahren an Aktionen gegen die Nationalsozialisten teil. Mehrere Male landet er im Gefängnis, er überlebt die Strafversetzung zu einem Himmelfahrtskommando an der russischen Ostfront, setzt sich zu Partisanen nach Italien ab und wird nach seiner Flucht in die Schweiz Mittelsmann der Österreichischen Widerstandsbewegung "O5" zu den Alliierten.

Seine berufliche Karriere startet Molden 1945 als Pressechef des Außenministeriums unter Minister Karl Gruber. 1950 übernimmt er die kaufmännische Leitung der Tageszeitung "Die Presse", die er vier Jahre zuvor mit seinem Vater Ernst Molden - als Nachfolgerin der 1939 eingestellten "Neuen Freien Presse" - auferstehen lassen hatte. Mit dem späteren ORF-Generalintendanten Gerd Bacher gründet er die Zeitung "Express", 1960 kauft er auch noch das Wiener Wochenblatt ("WiWo"). Die "Wochenpresse" gehörte ebenfalls zur Verlagsgruppe.

Molden wollte auch "Krone" kaufen
Anfang der sechziger Jahre fungiert Molden zeitweise auch als Herausgeber und Chefredakteur der "Presse". Auf dem Höhepunkt seiner Karriere hält er ein gutes Viertel des österreichischen Zeitungsmarktes. Der von ihm angestrebte Kauf der "Krone" scheitert aber an der Nichtgewährung des erforderlichen Kredits durch die CA, wie Hans Dichand später in seinen Memoiren schreibt.

International bekannt wird der als risikofreudig geltende Molden 1964 mit der Gründung seines "Verlages Fritz Molden", der wegen seiner aufwendigen Werbemethoden von sich reden macht. Der Verlag veröffentlicht die Werke namhafter Autoren mit den Schwerpunkten Sachbuch, Memoiren und moderne Belletristik. Obwohl Molden als Verlagschef zahlreiche Bestseller landen kann, muss er nach dem Verkauf der meisten Buchrechte an Bertelsmann 1982 Konkurs anmelden und verliert sein gesamtes Vermögen.

Angesehener Diplomat
Molden widmet sich danach wieder der eigenen Schriftstellerei und übernimmt diplomatische Sonderaufgaben: So reist er 1987 durch westeuropäische Länder, um Österreichs Position im Fall des wegen seiner Vergangenheit während des Dritten Reiches isolierten Bundespräsidenten Kurt Waldheim darzustellen. 1988 engagiert sich Molden nochmals in Sachen Medien. Er unterstützt Oscar Bronner bei der Gründung der Tageszeitung "Der Standard" und steht ihm bis 1995 als Berater zur Seite.

Eine wichtige Rolle nimmt in Moldens Leben die Autonomiebestrebung Südtirols ein. Bis 1960 gehört er dem "Politischen Komitee des Befreiungsausschusses Südtirol" an, verhandelt mit Amerikanern, auch mit österreichischen Politikern, lehnt aber Gewalt ab, bei der Menschen zu Schaden kommen. Als genau das aber eintritt und der Kampf um Südtirol von rechtsradikal gesinnten Kräften um Norbert Burger übernommen wird, zieht sich Molden zurück. Als Präsident der Auslandsösterreicher macht sich Molden immer wieder für die Einführung der Briefwahl und leichterer Doppelstaatsbürgerschaft stark.

Mutter dichtete Nationalhymne
Molden war in vierter Ehe verheiratet und hinterlässt fünf Kinder. Seine Mutter war die Dichterin Paula von Preradovic, die den Text der österreichischen Nationalhymne verfasst hatte. Sein Sohn Ernst hat sich in den vergangenen Jahren einen Namen als Schriftsteller, Komponist und Liedermacher gemacht.

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