02.08.2019 06:24 |

„Lebensgefahr“

Damm droht zu brechen: Kleinstadt evakuiert

Nach tagelangen heftigen Regenfällen hat die Polizei den nordenglischen Ort Whaley Bridge wegen eines drohenden Dammbruchs evakuiert. Mehrere Tausend Menschen waren davon betroffen. Durch das extreme Wetter sei das Toddbrook Reservoir nahe dem Städtchen südöstlich von Manchester schwer beschädigt worden, teilte die Umweltbehörde am Donnerstag mit.

Um den Dammbruch zu verhindern, haben die Behörden in der Nacht zum Freitag einen Hubschrauber zur Unterstützung angefordert. Dieser soll rund 400 Tonnen Material zum Umleiten des Wasserzuflusses in das Toddbrook Reservoir einfliegen, berichtet die BBC.

Feuerwehrtrupps bemühen sich zudem, mit Hochleistungspumpen den Pegel des Stausees zu senken. Ein Vertreter der Flussbehörde sagte, man könne erst „frühestens nach 24 Stunden“ sagen, ob ein Dammbruch ausgeschlossen werden könne. 


Polizei warnt: „Es besteht Lebensgefahr“
Experten befürchteten zudem, dass ein beschädigter Überlauf endgültig zusammenbrechen und „massive Überflutungen“ auslösen könne. Der Pegel des Flusses River Goyt könne schnell steigen, sollte Wasser aus dem Staudamm austreten. Es bestehe Lebensgefahr, warnte die Polizei. Menschen sollten der Gegend fernbleiben.

„Habe so etwas noch nie gesehen“
Viele der etwa 6500 Einwohner von Whaley Bridge versammelten sich in einer Schule, um dort weitere Informationen zu bekommen. Sie sollten ihre Haustiere und auch Medikamente mitnehmen. „Ich habe so etwas noch nicht gesehen“, sagte eine besorgte Anrainerin dem Sender BBC. Zugleich berichtete sie aber von einer ruhigen Lage und einer gut organisierten Evakuierung.

Die Polizei rief die Anrainer auf, bei Freunden und Verwandten in der Umgebung Unterschlupf zu suchen. Wer keine Alternative habe, sollte in einer Notunterkunft in der Grafschaft Derbyshire untergebracht werden. Dazu zählten auch Pubs.

„Wie eine Geisterstadt“
Teile des Ortes seien „wie eine Geisterstadt“, berichtete ein Einheimischer der BBC. „Das ist hier ziemlich verlassen.“ Einwohner gingen davon aus, dass im Falle eines Dammbruchs ihr Dort weitgehend zerstört würde. Die Wassermassen würden dann direkt durch den Ort fließen, sagte David Holt aus Whaley Bridge dem Sender Sky News.

Starke Beschädigung erkennbar
Auf Bildern, die von Hubschraubern aus aufgenommen worden waren, war eine starke Beschädigung des Staudamms an einer Stelle zu erkennen. Das Toddbrook Reservoir stammt Berichten zufolge aus dem 19. Jahrhundert. Kem Mehmet von der Polizei in Derbyshire betonte, dass es Pläne für jedes Szenario gebe - auch für den Fall des Dammbruchs.

Von dem Dauerregen war auch die Umgebung betroffen. Bahnstrecken und Straßen mussten teils gesperrt werden. Ein Pfadfinderlager mit 4500 Teilnehmern aus 23 Ländern wurde abgebrochen. 

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