06.05.2021 13:47 |

De Minaur eliminiert

Sieg! Thiem arbeitet sich ins Madrid-Viertelfinale

Dominic Thiem steht ohne Satzverlust im Viertelfinale des mit 3,226 Mio. Euro dotierten Masters-1000-Turniers in Madrid. Der Weltranglisten-Vierte setzte sich am Donnerstag gegen den Australier Alex de Minaur, der im Ranking 20 Plätze hinter ihm liegt, nach 1:51 Stunden mit 7:6(7),6:4 durch. Im Viertelfinale am Freitag trifft der 27-jährige US-Open-Sieger nun auf den US-Amerikaner John Isner.

Im Viertelfinale am Freitag trifft der 27-jährige US-Open-Sieger nun entweder auf Andrej Rublew (RUS-6) oder John Isner (USA). Für Thiem ist es im sechsten Antreten in der spanischen Hauptstadt sein viertes Viertelfinale. 2017 und 2018 kam er bis ins Finale (Niederlagen gegen Rafael Nadal/ESP bzw. Alexander Zverev/GER), 2019 unterlag er im Halbfinale Novak Djokovic (SRB). 2020 war das Turnier wegen der Coronavirus-Pandemie ausgefallen.

„Unglaublich wichtiges Match“
„Es hat sich sehr gut angefühlt. Es war ein unglaublich wichtiges und gutes Match für mich gegen einen Topgegner, der auch gerne lange Rallyes spielt“, konstatierte Thiem im Interview mit Sky. „Es waren viele lange und intensive Ballwechsel, genau das, was ich brauche auf Sand.“ Zufrieden war er auch, dass er den engen ersten Satz noch gedreht hat. „Und im Tiebreak habe ich natürlich den einen Satzball sensationell abgewehrt. Es waren schon viele gute Dinge dabei heute.“

Ohne Satzverlust im Viertelfinale, damit hatte der nach rund sieben Wochen Pause auf die Tour zurückkehrende Thiem wohl eher nicht gerechnet. „Die zwei Siege da sind für mich positiv überraschend. Ich freue mich, dass ich morgen noch eine Chance kriege gegen einen neuerlichen Topspieler.“

Thiem verschläft Start
Thiem kam erst langsam auf Touren, musste gleich im Auftakt-Game seinen Aufschlag hergeben. Der Lichtenwörther ließ gleich danach drei Rebreakbälle en suite aus und geriet in der Folge mit 1:3 in Rückstand. Er drehte den Satz aber zum 4:3. Danach ging es ohne Serviceverlust ins Tiebreak. Auch in diesem lag Thiem schnell 0:3 zurück, hatte aber bei 6:5 den ersten Satzball und musste bei 6:7 selbst einen abwehren. Dies gelang ihm mit Bravour mit seiner berühmten Rückhand entlang der Linie. Zum 9:7 nach gut einer Stunde nutzte Thiem doch seine zweite Chance zur 1:0-Satzführung.

Im zweiten Durchgang wehrte der vierfache Major-Finalist bei 0:1, 0:40 drei Breakbälle ab und nahm dem 22-jährigen De Minaur selbst den Aufschlag zum 2:1 ab. Der kampfstarke und wieselflinke Australier ließ sich aber auch von einem 6:7,1:3-Rückstand nicht beirren und erkämpfte sich das Rebreak zum 3:3. Thiem blieb aber dran und schaffte es erneut, dem Außenseiter das Service zum 4:3 abzunehmen. Bei 5:3 fand Thiem nach 104 Minuten seinen ersten Matchball vor, doch de Minaur rettete sich noch ins zehnte Game. Sieben Minuten später nutzte Thiem aber seine zweite Möglichkeit zum Sieg.

Für Thiem wird es nun am Freitag wieder einen Tick schwieriger. Will er das „Traum-Halbfinale“ gegen Rafael Nadal (wenn dieser freilich auch weiterkommt) erreichen, muss er wohl noch einen Gang zulegen. Potenzial zur weiteren Steigerung sieht er vor allem im noch fehlenden Match-Rhythmus.

„Die Intensität wirklich über das ganze Match auf 100 Prozent zu halten. Ich habe nach diesem engen ersten Satz einen kleinen Abfall gehabt. Teilweise hab ich noch ein bisserl mit zu viel Kraftaufwand gespielt, das muss alles noch ein bisserl lockerer werden, weil dann die Schläge noch aggressiver sind. Die Antizipation fehlt noch ein bisserl, aber es ist Jammern auf richtig hohem Niveau“, erklärte Thiem und bezeichnete seine zwei bisherigen Matches in der „Caja Magica“ als „richtig gut“. „Ich bin sehr glücklich, dass ich sicher wieder auf dem richtigen Weg bin.“

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