17.06.2021 09:40 |

NGO will Antworten

Netzsperren in Belarus: Welche Rolle spielte A1?

Gerichtsdokumente werfen Fragen zur genauen Rolle auf, die 2020 die belarussische Tochter des Telekomkonzerns A1 bei Internetsperren in Weißrussland gespielt hat. Sie stehen in einem wichtigen Detail auch im Widerspruch zu einem offenen Brief von A1-Chef Thomas Arnoldner, der sich vergangene Woche verwundert über eine NGO-Demonstration vor der A1-Konzernzentrale in Wien gezeigt hatte.

„Es ist bekannt, dass uns als Unternehmen in Belarus der Zugang zum Internet mangels Bereitstellung von Kapazitäten seitens der staatlichen Monopolisten landesweit eingeschränkt wurde“, begründete A1-Chef Arnoldner die Internetsperren im vergangenen Jahr. Vor einem Minsker Gericht brachte A1 Belarus im vergangenen Jahr die Sperren hingegen mit ausländischen DDoS-Überlastungsattacken in Verbindung, über die staatliche Internetprovider berichtet hatten.

A1-Juristin wiederholte Erklärung des Regimes
„Die Analyse hat massenhafte DDoS-Attacken auf die Infrastruktur von belarussischen Providern bestätigt“, schrieb die Juristin von A1 Belarus in einer Gegendarstellung vor Gericht. Sie wiederholte damit die Erklärung des Regimes, das für die damaligen Internetprobleme das Ausland verantwortlich gemacht hatte. Experten gingen unisono jedoch von einem staatlichen Kappen von Verbindungen sowie erzwungener Unterstützung durch private Telekomprovider aus.

„Unsere Juristin konnte sich im Gerichtsverfahren nur auf diese offiziell veröffentlichten Aussagen beziehen, da wir etwaige andere Gründe oder Ursachen nicht beweisen können und wir keinen Einblick in die technischen Abläufe bei anderen Anbietern haben“, begründete ein A1-Sprecher den Unterschied. Man könne die Zweifel von Experten an DDoS-Attacken aus dem Ausland als alleiniger Ursache der Sperren nachvollziehen, könne dies jedoch mangels anderer Beweise nicht widerlegen, betonte er.

Klage gegen A1 zurückgewiesen
Hintergrund der Gegendarstellung war die Klage von zehn Kunden, die A1 Belarus unter anderem auf Ersetzung eines „moralischen Schadens“ für Internetsperren im August 2020 verklagt hatten. Im aktuellen politischen Kontext wenig überraschend wies eine Minsker Richterin alle Beweisanträge der Kläger ab und vermied dadurch, dass Details über die genaue Rolle von A1 Belarus bei den damaligen Vorgängen offengelegt hätten werden müssen. Ende November 2020 folgte das Gericht schließlich der Rechtsmeinung von A1, dass die Klage zurückzuweisen sei.

A1 wollte nichtöffentlichen Prozess
Die Gerichtsverhandlung war selbst unter Ausschluss der Öffentlichkeit gelaufen - das Gericht hatte einem diesbezüglichen Antrag von A1 zugestimmt. „Da in dieser Verhandlung vertrauliche Vertragsdetails mit anderen Betreibern und anderen Vertragspartnern offenzulegen waren, wurde dieses Recht in Anspruch genommen“, begründete der A1-Sprecher. In Dokumenten zur Klage finden sich keine vertraulichen Vertragsdetails, die offengelegt hätten werden können.

In seinem offenen Brief hatte A1-CEO Arnoldner vergangene Woche betont, dass man als einziger Anbieter in Belarus Einschränkungen immer angekündigt und transparent gemacht habe, auch seien Kunden für die Ausfälle entschädigt worden. Seit einer letzten diesbezüglichen Anordnung im November 2020 sei es auch zu keinen weiteren Sperren mehr gekommen, betonte er. Ein A1-Sprecher erzählte der APA am Mittwoch, dass die transparente Informationspolitik von A1 bei Kunden in Belarus sehr positiv aufgenommen worden sei.

Bürgerrechtler fordern Antworten
Nach Ansicht der auf digitale Rechtsfragen spezialisierten österreichischen NGO „Epicenter.works“, die am Mittwochabend eine Demonstration vor der Wiener Firmenzentrale organisierte, sind Fragen zu Internetsperren des vergangenen Jahres und ihrer Umsetzung jedoch offen geblieben. Man wolle bei der Demonstration Indizien präsentieren, die auf eine aktive Mithilfe von A1 bei Internetsperren hinweisen, erklärte Epicenter.works-Geschäftsführer Thomas Lohninger.

Insbesondere sollen Analysen eines französischen Informatikers präsentiert werden, der davon ausgeht, dass A1 Belarus die Deep Packet Inspection (DPI)-Technologie einsetze, um auf Anordnung des Regimes den Internetverkehr zu filtern.

Er wolle Aufklärung darüber verlangen, wie weit die Verstrickungen von A1 mit der Regierung in Belarus reichen, sagte Lohninger. „Dazu müssen Anordnungen über Sperren und Auskunftsersuchen veröffentlicht werden“, sagte er. Auch müsse geklärt werden, welche Maßnahmen A1 seit den Demokratieprotesten gesetzt hat und ob Daten von Demoteilnehmern oder Oppositionellen an Behörden übergeben wurden, forderte der Aktivist.

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