22.07.2021 12:40 |

Duell mit 12-Jähriger

Liu Jia scherzt: „… dann springe ich vom Balkon“

Die Euphorie nach einem außergewöhnlich guten Pre-Trainingslager in Fuchu ist im österreichischen Tischtennis-Team für Olympia durch die Auslosung etwas gedämpft worden - im Teambewerb der Frauen gegen Goldfavorit China schon vorab fast chancenlos, im Mixed gegen die zweitgereihten Lokalmatadore klarer Außenseiter. Bleibt das Einzel, mit dem es wie im Mixed bereits am Samstag losgeht - allerdings nur für die nun sechsfache Olympia-Teilnehmerin Liu Jia. Vor dem Duell mit der zwölfjährigen Hend Zaza aus Syrien scherzt sie: „Wenn ich gegen sie verlieren würde, springe ich vom Balkon runter.“

Das Auftaktmatch der 39-Jährigen in der Vorrunde hat es wahrlich in sich, geht es doch um 2.45 Uhr MESZ gegen die erst zwölfjährige Hend Zaza aus Syrien. Beim Donnerstag-Training sind die Gegnerinnen bereits aufeinandergetroffen und haben sich laut „Susi“ mit Händen und Füßen unterhalten. „Sie spricht kein Englisch, ist nur zwei Jahre älter als meine Tochter.“ Für die daheimgebliebene Anna wurde ein Selfie gemacht, danach hat die Asiatin ein wenig beim Training von Liu Jia spioniert.

Als die Froschberg-Spielerin bereits dreifache Olympia-Teilnehmerin war, war Zaza noch nicht geboren. Unterschätzen möchte sie den Teenager aber wie alle anderen potenziellen Gegnerinnen nicht. „Aber wenn ich gegen sie verlieren würde, springe ich vom Balkon runter“, scherzte Liu. „Ich bin mehr als dreimal älter als sie, da gäbe es keine Entschuldigung dafür.“ Daher denkt sie auch bereits mehr an das mögliche Folgematch gegen Ganna Gaponowa: „Von dem Match habe ich sogar schon geträumt.“

„Ich habe noch nie so spät ein Match begonnen“
Dieses Erstrunden-Match ist noch für Samstag für 14.45 Uhr MESZ angesetzt, Ortszeit 21.45 Uhr. „Ich habe noch nie so spät ein Match begonnen“, verriet die Ex-Europameisterin. Gegen Verteidigerin Gaponowa habe sie keines ihrer beiden Matches bisher gewonnen, beide Male sei sie aber nicht in ihrem besten Zustand gewesen. Nun lägen ihre jüngsten Bandscheibenprobleme freilich hinter ihr. Das Ziel von Liu Jia für das Einzel? „Ich möchte mit einem lachenden Gesicht nach Hause fliegen.“

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