Europa League

Traumtor fixiert für Sturm Graz die Gruppenphase

Sturm Graz ist in die Gruppenphase der Fußball-Europa-League spaziert. Die Steirer feierten am Donnerstagabend in der Merkur Arena einen völlig verdienten 2:0-(1:0)-Erfolg gegen NS Mura und wiesen den slowenischen Meister damit nach dem Auswärts-3:1 sehr deutlich in die Schranken. Den Sieg fixierten Otar Kiteishvili (39.) und Jakob Jantscher (66.). Ihre Gruppengegner erfahren die Grazer bereits am Freitag (12 Uhr) bei der Auslosung in Istanbul.

Sie feiern ein Comeback nach langer Abwesenheit in den europäischen Gruppenphasen. Zuletzt vertreten waren sie in der Europa League im Herbst 2011, wo man in einem Pool mit RSC Anderlecht, Lok Moskau und AEK Athen mit drei Punkten am Tabellenende gelandet war. Die Truppe von Chefcoach Christian Ilzer, der wie auch Sport-Geschäftsführer Andreas Schicker seinen Vertrag am Mittwoch vorzeitig bis 2024 verlängert hatte, baute ihre ungeschlagene Pflichtspielserie auf mittlerweile sechs Partien aus. Abgesehen vom jüngsten Liga-2:2 am Sonntag gegen die Wiener Austria schaute dabei immer ein Sieg heraus.

Kiteishvili trifft
Mura war aufgrund der Heimspiel-Niederlage gezwungen mehr zu riskieren, mehr als eine Partie auf Augenhöhe schaute vor 8.237 Zuschauern in der Merkur Arena vor der Pause aber nicht heraus. Die Steirer waren insgesamt näher am Führungstreffer dran. Kelvin Yeboah belohnte sich in der 17. Minute, nachdem er den Ball schön mit der Brust heruntergenommen hatte, bei einem Volleyschuss nicht mit einem Tor. In der 31. Minute ging ein Direktabschluss von Kiteishvili am kurzen Eck vorbei.

Der Georgier sorgte wenig später trotzdem für die Führung - dank viel Glück. Sein Schuss aus mehr als 20 Metern wurde von Klemen Pucko unhaltbar ins eigene Netz abgefälscht. Nach Wiederbeginn konnten die Slowenen nicht zulegen, zudem schwächten sie sich durch eine Gelb-Rote Karte von Matic Marusko (54.) wegen wiederholten Foulspiels auch noch selbst. Auch deshalb war eine Wende meilenweit entfernt, die Frage war nur die Höhe des Heimerfolges.

Starkes Finish
Yeboah (57.) und Jantscher (61.) per Kopf ließen noch Chancen liegen. Fünf Minuten später schlug der Routinier aber doch noch zu, traf sehenswert aus der Drehung genau ins Kreuzeck. Damit machte die Mannschaft auch „Joker“ Manprit Sarkaria ein Geschenk, der am Spieltag seinen 25. Geburtstag feierte. Die Gruppenphase beginnt am 16. September. Zuvor müssen die zweitplatzierten Steirer in der Liga noch am Sonntag bei der Admira und nach der Länderspielpause am 12. September gegen Austria Klagenfurt ran.

Hier die besten Bilder des Spiels:

SK Sturm Graz - NS Mura 2:0 (1:0)
Graz, Merkur Arena, 8.237 Zuschauer
SR Jose Maria Sanchez/ESP
Hinspiel: 3:1
Sturm mit Gesamtscore von 5:1 in der Gruppenphase der Europa League
(Auslosung am Freitag, 12 Uhr in Istanbul, 1. Spieltermin: 16. September)
Mura in der Gruppenphase der Europa Conference League

Tor:
1:0 (39.) Kiteishvili
2:0 (66.) Jantscher

Sturm: Siebenhandl - Gazibegovic, Affengruber (81. Geyrhofer), Wüthrich, Dante - Gorenc Stankovic (74. Kuen) - Hierländer (81. Niangbo), Ljubic, Kiteishvili (74. Prass) - Yeboah (67. Sarkaria), Jantscher

Mura: Obradovic - Karnicnik, Gorenc, Pucko, Sturm - Horvat (77. T. Cipot), Marusko - Kous (63. Marosa), Lotric (46. K. Cipot), Skoflek (46. Klepac) - Mandic (56. Kozar)

Gelb-Rote Karte: Marusko (54./Foul)

Gelbe Karten: Keine bzw. Gorenc

Ergebnisse des Play-offs für die Europa League
Rückspiele:

Sorja Luhansk - Rapid Wien 2:3
Hinspiel 0:3
Rapid mit Gesamtscore von 6:2 weiter

Alashkert FC (ARM) - Glasgow Rangers 0:0
Hinspiel 0:1
Rangers mit 1:0 weiter

HJK Helsinki - Fenerbahce Istanbul 2:5
Hinspiel 0:1
Fenerbahce mit 6:2 weiter

Sturm Graz - NS Mura 2:0
Hinspiel 3:1
Sturm mit 5:1 weiter

CFR Cluj - Roter Stern Belgrad 1:2
(Dragovic bis 66.)
Hinspiel 0:4
Belgrad mit 6:1 weiter

Galatasaray Istanbul - Randers FC (DEN) 2:1
(Egho bis 70. und Tor zum 0:1/11., mit Piesinger)
Hinspiel 1:1
Galatasaray mit 3:2 weiter

AZ Alkmaar - Celtic Glasgow 2:1
Hinspiel 0:2
Celtic mit 3:2 weiter

Slovan Bratislava - Olympiakos Piräus 2:2
Hinspiel 0:3
Olympiakos mit 5:2 weiter

Legia Warschau - Slavia Prag 2:1
Hinspiel 2:2
Warschau mit 4:3 weiter

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Montag, 20. September 2021
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