06.08.2013 12:16 |

Studie mit Tümmlern

Delfine haben ein ausgezeichnetes Gedächtnis

Delfine haben ein ausgezeichnetes Gedächtnis und können sich auch nach über 20 Jahren noch an ehemalige Gefährten erinnern. Sie erkennen einen Artgenossen an dessen individuellem Namenspfiff, selbst wenn sie ihn lange Zeit nicht gehört haben, berichtet der US-Forscher Jason Bruck. Damit funktioniere ihr Gedächtnis in diesem Bereich ähnlich gut wie das des Menschen.

Bruck hat insgesamt 43 Große Tümmler (das ist jene Art, die durch die Fernsehserie "Flipper" bekannt wurde, Anm.) untersucht, die in verschiedenen Zoos und Delfinarien lebten. Jeweils einige der Tiere waren in der Vergangenheit über Monate oder Jahre in derselben Einrichtung untergebracht gewesen, bevor sie in ein neues Zuhause umgesiedelt wurden. Bruck, der an der Universität von Chicago im US-Bundesstaat Illinois forscht, spielte den Delfinen nun fremde und bekannte Signaturpfiffe vor und beobachtete, wie die Tiere reagierten.

Merken sich Namenspfiffe jahrelang
Signaturpfiffe sind so etwas wie die Namen von Delfinen. Jedes Tier lernt in jungen Jahren seinen eigenen Pfiff, mit dem es sich dann auch anderen Tieren vorstellt. Um herauszufinden, ob ein Tier den vorgespielten Signaturpfiff schon einmal gehört hat, spielte Bruck den Säugern zunächst zahlreiche unbekannte Pfiffe vor. Und zwar so lange, bis die Tümmler offensichtlich begannen, sich zu langweilen und die Laute zu ignorieren. Genau dann spielte er den Pfiff eines ehemaligen Gefährten vor - und tatsächlich horchten die Delfine sichtbar auf: Sie schwammen auf den Lautsprecher zu, umkreisten ihn und pfiffen ihn an - ganz so, als wollten sie ihm weitere Pfiffe entlocken.

Bruck stellte fest, dass weder die Länge der gemeinsam verbrachten Zeit noch die Dauer der Trennung die Wiedererkennung beeinträchtigte. So erkannte ein weiblicher Delfin namens Allie das Weibchen Bailey, mit dem es als Jungtier zusammengelebt hatte, obwohl sich beide mehr als 20 Jahre nicht gesehen hatten. Geschlecht und Verwandtschaftsgrad hatten keinen Einfluss auf das Gedächtnis, berichtet Bruck weiter.

Ähnlich gutes Gedächtnis wie der Mensch
Das Gedächtnis der Delfine in diesem Bereich sei damit ähnlich gut wie das des Menschen und deutlich besser als das vieler anderer Tiere. Elefanten hätten vermutlich ähnliche Fähigkeiten, wissenschaftlich belegt sei das allerdings nicht. Ob und, wenn ja, wozu die Delfine ihr gutes Gedächtnis brauchen, sei nicht eindeutig klar. Delfine formten in freier Wildbahn immer wieder neue Gruppen und Koalitionen und die Erinnerung an einzelne Tiere und ihr Verhalten sei dabei vermutlich von Vorteil.

Die Ergebnisse der Studie deuteten darauf hin, dass die Großen Tümmler über recht weit entwickelte geistige Fähigkeiten verfügten, vergleichbar etwa mit Menschen oder Schimpansen, schreibt der Wissenschaftler in den "Proceedings B" der britischen Royal Society.

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