Mo, 20. November 2017

Digitale Nachbildung

08.10.2015 18:00

1. Simulation eines Stück Gehirns veröffentlicht

Das internationale "Blue Brain Project" hat erstmals eine Gehirnsimulation veröffentlicht. Die Forscher unter Leitung der ETH Lausanne (EPFL) haben einen winzigen Würfel der Gehirnrinde mit 30.000 Hirnzellen und 40 Millionen Kontakten mit Supercomputern nachgebildet. Die Resultate stimmten mit dem Verhalten von Neuronen überein, das in diversen Experimenten am Gehirn beobachtet worden war.

Die Simulation ist eine detaillierte Computerrepräsentation von etwa einem Drittel Kubikmillimeter Gehirngewebe. Die Wissenschaftler simulierten das elektrische Verhalten dieses virtuellen Gewebes mit Supercomputern wie dem Blue Brain IV am Schweizerischen Supercomputing-Zentrum CSCS in Lugano. Das Team hat sämtliche experimentellen Daten und die digitale Rekonstruktion im Internet frei zugänglich gemacht. Die Resultate werden im Fachjournal "Cell" vorgestellt, teilte das EPFL am Donnerstag mit.

82 Forscher aus acht Nationen am Projekt beteiligt
"Die Studie belegt, dass es möglich ist, Gehirngewebe digital zu rekonstruieren und simulieren", schrieb die EPFL. Beteiligt waren 82 Forscher aus der Schweiz und sieben weiteren Nationen. Das vor zehn Jahren initiierte "Blue Brain Project" wird von der EPFL und dem Bund finanziert. Es ist der Simulationsteil des eine Milliarde Euro teuren "Human Brain Projects".

Die Simulation erforderte Zehntausende Experimente an Neuronen und Synapsen - den Kontaktstellen der Neuronen, die elektrische Impulse übertragen - von jungen Ratten. Mit diesen Versuchen identifizierten die Forscher die Grundregeln, wie Neuronen im Mikroschaltkreis angeordnet und über Synapsen verbunden sind.

Verhalten der Hirnzellen im Supercomputer rekonstruiert
Sobald diese Rekonstruktion komplett war, simulierten die Forscher das Verhalten der Hirnzellen unter unterschiedlichen Bedingungen im Supercomputer. Dabei kamen erste, erstaunliche Resultate zustande, etwa dass die Anpassung eines einzigen Faktors wie dem Fluss von Kalzium-Ionen in den Synapsen bestimmte Aktivitätsmuster hervorbrachte.

Bestimmte Simulationen führten nämlich zu Stößen von synchronisierter neuronaler Aktivität, ähnlich wie sie im Schlaf beobachtet werden. Das Senken der Kalziumniveaus in der Simulation führte zu asynchroner Aktivität, wie sie bei wachen Tieren auftritt. So etwas ließe sich nicht an einer einzigen Hirnzelle beobachten, betonen die Forscher.

Es müsse demnach zelluläre Mechanismen geben, die den Neuronenschaltkreis von einem Zustand zum anderen umschalten können, um die Rechenleistung für bestimmte Aufgaben anzupassen, erklärten die Forscher. Dies eröffne neue Möglichkeiten, Zustände wie Wachen oder Schläfrigkeit im gesunden Gehirn, aber auch bei Störungen wie etwa Epilepsie oder anderen Gehirnerkrankungen zu erforschen.

"Noch keine perfekte digitale Nachbildung"
"Die Rekonstruktion ist ein erster Entwurf, sie ist nicht vollständig und noch keine perfekte digitale Nachbildung des biologischen Gewebes", ließ sich Studienleiter Henry Markram von der EPFL zitieren. So fehlten wichtige Aspekte des Gehirns wie Strukturzellen, Blutgefäße oder Anpassungsstrategien.

"Die Arbeit, das Gehirn zu rekonstruieren und zu simulieren, ist eine im großen Maßstab und muss in großen Kollaborationen stattfinden", sagte Markram. "Die Arbeit hat eben erst begonnen."

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