06.12.2013 08:54 |

"Moon Express"

US-Firma will 2015 private Sonde zum Mond schicken

Seit der "Apollo 17"-Mission der NASA im Dezember 1972 ist keine amerikanische Sonde mehr auf dem Mond gelandet. Das soll sich, geht es nach dem privaten US-Unternehmen Moon Express, Ende 2015 ändern. Zu diesem Zeitpunkt will die in Kalifornien ansässige Firma ihre Mondfähre "MX-1" auf dem Erdtrabanten landen.
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Am Donnerstag hat Moon Express erste Pläne und Bilder ihrer Sonde "MX-1" in Las Vegas vorgestellt. Der kaffeetischgroße Lander wird laut Angaben den Unternehmens beim Start rund 600 Kilogramm wiegen, wobei der Treibstoff für die Steuerungsraketen rund 75 Prozent der Masse ausmacht. Um "MX-1", der eine Nutzlast von 60 Kilogramm transportieren kann, möglichst leicht zu konstruieren, haben seine Entwickler Verbundwerkstoffe verwendet und nutzen die Treibstofftanks als Grundgerüst.

Lander "MX-1" hat keine Beine
Anders als die "Apollo"-Landefähren hat "MX-1" keine Beine, sondern wird bei der Landung direkt mit seinen leeren Treibstofftanks an der Unterseite - sie sollen die Energie des Aufschlags aufnehmen - auf der Oberfläche des Mondes aufsetzen.

Laut Angaben von Moon-Express-Mitbegründer und -Geschäftsführer Bob Richards hat man mit dem Bau der Sonde bereits begonnen, ein Testflug auf der Erde ist für Mai oder Juni nächsten Jahres geplant. Dass "MX-1" schon Ende 2015 starten soll, kommt nicht von ungefähr: Am 31. Dezember 2015 läuft nämlich der Google Lunar X-Prize, ein bereits 2007 gestarteter Wettbewerb, der private Raumflugaktivitäten fördern will, aus.

Preis für erste private Mond-Sonde
Der Gewinner des mit 20 Millionen US-Dollar (14,6 Millionen Euro) dotierten Hauptpreises muss als Erster sicher eine Sonde auf dem Mond landen und mit einem Rover mindestens 500 Meter auf der Oberfläche des Erdtrabanten zurücklegen. Ursprünglich war die Laufzeit des Wettbewerbs, der vom US-Konzern Google finanziert wird, auf den 31. Dezember 2014 angesetzt, später wurde er um ein Jahr verlängert.

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