01.08.2012 19:00 |

370 Mio. Jahre alt

Ältestes vollständig erhaltenes Fossil von Insekt entdeckt

In Belgien haben Insektenkundler jetzt das bislang älteste vollständig erhaltene Insekten-Fossil gefunden. Das 370 Millionen Jahre alte Tier aus dem späten Erdzeitalter Devon verkleinert eine Lücke in der Ahnenreihe der Insekten-Fossilien, schreiben französische und belgische Forscher in der Fachzeitschrift "Nature".
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Entdeckt wurde das Insekten-Fossil (Bild) im Namur-Dinant-Becken im Südosten Belgiens. Es sei acht Millimeter lang und 1,7 Millimeter breit, schreibt Romain Garrouste vom Nationalen Naturkundemuseum in Paris mit seinen Kollegen.

Alle Merkmale eines Insekts
Das Tier habe dreieckige Mundwerkzeuge, gegliederte Antennen, sechs Beine am Brustkorb sowie einen Hinterleib aus zehn Segmenten. Insekten sind die einzigen Gliederfüßer, die all diese anatomischen Merkmale besitzen. Deswegen gehen die Forscher davon aus, dass das Fossil, das den Artnamen "Strudiella devonica" erhielt, tatsächlich ein Insekt ist.

Das Insekt verkürzt eine Lücke in der Reihe der Insekten-Fossilien, und zwar von 60 auf 45 Millionen Jahre. Die bisherige Lücke in der Zeit von vor 385 bis vor 325 Millionen Jahren trennt die älteren flügellosen Insekten von den modernen Arten mit Flügeln. Deswegen ließ sich bisher schwer erklären, wie die Insekten sich in so viele Arten aufteilten, dass sie heute die artenreichste Klasse im Tierreich sind.

Fossil war vermutlich ein Jungtier
Die Körperstrukturen der neuen Art ähneln nach Angaben der Forscher denen einer Insektengruppe mit Flügeln. Sie schreiben jedoch: "Leider waren bei dem hiesigen Exemplar keine Flügel zu erkennen." Weil Flügel fehlen und weil das Tier so winzig ist, vermuten die Wissenschaftler, dass es sich um eine Nymphe, also ein Jungtier, handelt.

Das älteste Insekten-Fossil namens "Rhyniognatha hirsti" stammt aus dem Unterdevon vor 407 Millionen Jahren. Es ist jedoch nicht komplett erhalten. Die ältesten Insekten, die definitiv bereits Flügel hatten, sollen vor rund 325 Millionen Jahren gelebt haben.

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