17.07.2013 23:00 |

Alle 35 Tage neu

Riesensaurier war ein Meister des Zahnersatzes

Für einige Dinosaurier-Arten waren dritte Zähne ganz normal. Manche leisteten sich sogar noch viel mehr, wie etwa ein großer Pflanzenfresser namens Diplodocus, dem alle 35 Tage ein neuer Zahn nachwuchs. Das hat ein US-Forscherteam bei einer Untersuchung verschiedener Saurierzähne herausgefunden.

Das Tempo, mit dem die Dinosaurier zahnten, könnte Rückschlüsse auf das bevorzugte Futter und Fressgewohnheiten erlauben, vermuten die Autoren um den Paläontologen Michael D'Emic von der Universität Stony Brook im Staat New York. Vermutlich verschlangen pflanzenfressende Riesen wie der bis zu 30 Meter lange Diplodocus (Bild) so große Mengen Futter, dass sie sich daran schneller die Zähne ausbissen als andere Artgenossen. Der rasante Zahnwuchs könnte ein Ausgleich für den großen Verschleiß gewesen sein.

Alter anhand von Wachstumsringen bestimmt
Wie lange Zahnersatz bei einzelnen Dinosauriern dauerte, untersuchten die Forscher anhand von Dünnschliff-Präparaten von Zähnen. Unter dem Mikroskop sind darauf feine Wachstumslinien zu erkennen. Ähnlich wie bei den Jahresringen am Baum, lässt sich so das Alter des Zahns bestimmen - allerdings in Tagen. Um die Geschwindigkeit beim Zahnwuchs zu messen, brauchten die Forscher nicht nur die Zähne selbst, sondern auch den Nachwuchszahn aus dem Gebiss.

Die Altersdifferenz zwischen dem gerade genutzten Zahn und seinem Nachfolger ergibt die Zeit, die Dinosaurier für den Zahnersatz brauchten. Für ihre Studie untersuchten die Wissenschaftler nicht nur die Zähne des Diplodocus, sondern auch die einer Art namens Camarasaurus, die fast 20 Meter lang wurde. Auch dieser Saurier war Vegetarier, brauchte mit 62 Tagen aber deutlich länger für seinen Zahnersatz.

Zähne häufig an Steinen ausgebissen?
Das unterschiedliche Tempo beim Zahnwachstum könnte mit den Futtervorlieben der Dinos zu tun haben. Der Diplodocus bevorzugte vermutlich Nahrung aus Bodennähe. Darum könnte er sich an Sand und Kieseln häufig die Zähne ausgebissen haben. Der Camarasaurus versorgte sich vermutlich eher mit Nahrung aus der Höhe - und schonte so sein Gebiss, wie die Forscher im Online-Fachjournal "PLOS One" berichten.

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