Mo, 20. August 2018

Erbgut verrät es

23.09.2011 09:06

Aborigines waren Afrikas allererste Auswanderer

Australiens Ureinwohner, die Aborigines, sind Genanalysen zufolge das älteste Volk außerhalb Afrikas. Das hat ein internationales Forscherteam herausgefunden, das anhand einer hundert Jahre alten Haarlocke erstmals das Erbgut eines australischen Aborigine-Mannes entziffert hatte. Demnach sind die Vorfahren der Ureinwohner von "Down Under" früher in Afrika gestartet als die aller anderen heute lebenden Menschen.

Aus den Ergebnissen folgern die Forscher, dass die Aborigines von einer Auswanderungswelle aus Afrika vor etwa 70.000 Jahren abstammen. Die heutigen Europäer und Asiaten dagegen ließen sich auf eine weitere Auswanderungswelle zurückführen, die etwa 24.000 Jahre später Afrika verließ. Damit verändere sich unser Wissen von der Besiedlung der Welt vor mehr als 50.000 Jahren, schreiben Eske Willerslev und Morten Rasmussen von der Universität Kopenhagen mit mehr als 50 Kollegen im Fachjournal "Science".

Nachkommen der ersten "Erkundungsreisenden"
"Australische Ureinwohner stammen von den ersten geografischen 'Erkundungsreisenden' der Menschheit ab", sagte Willerslev. "Während die Urahnen der Europäer und Asiaten noch irgendwo in Afrika saßen, erkundeten die Vorfahren der Aborigines unbekanntes Terrain in Asien und überquerten schließlich das Meer nach Australien."

Die Vorgeschichte der Aborigines ist umstritten. Eine der zentralen Fragen ist, ob Ostasien durch eine einzige oder mehrere Auswanderungswellen bevölkert wurde. Um dies zu untersuchen, verglichen Willerslev und Kollegen das Aborigine-Genom mit dem Erbgut von 79 Menschen aus Asien, Europa und Afrika sowie dem von drei Han-Chinesen. Das Ergebnis deute auf mehrere Auswanderungswellen nach Ostasien hin, so die Forscher.

Vor rund 75.000 Jahren aus Afrika ausgewandert
Die Vorfahren der Aborigines trennten sich demnach von den Vorfahren anderer Menschenrassen vor etwa 75.000 bis 64.000 Jahren. Diese Auswanderungswelle sei getrennt von einer zweiten vor 50.000 bis 24.000 Jahren verlaufen, von der die heutigen Asiaten und Europäer abstammten. Auch die Indianer seien aus letzterer hervorgegangen, sagte der beteiligte Genetiker Peter Forster, der am Institut für Forensische Genetik der Universität Münster arbeitet. Es gab zwar schon ältere Auswanderungswellen aus Afrika, diese frühen Menschen gelten jedoch als ausgestorben.

Die Sequenzierung des Aborigine-Genoms zeige weiterhin, dass die Ureinwohner Australiens eines der ältesten kontinuierlichen Völker außerhalb Afrikas seien, schreibt das Forscherteam. Sie stammten von den ersten Menschen ab, die nach Australien kamen.

Mit den Erkenntnissen anhand von Haarproben lasse sich in Zukunft die Geschichte der Ureinwohner weltweit leichter erforschen, schreiben die Wissenschaftler. Bis jetzt konnten menschliche Genome nur anhand von gefrorenem Probenmaterial analysiert werden. Haar dagegen sei viel leichter konservierbar und nicht so stark verunreinigt wie etwa alte Knochen oder Zähne.

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