Nur noch 211 Tiere!

Galapagos: Rosafarbene Leguane vor dem Aussterben

Wissenschaft
30.08.2021 09:52

Sie sind äußerst selten, weltweit einzigartig und vom Aussterben bedroht: Die rosafarbenen Leguane auf den Galapagos-Inseln. Und es gibt weniger Exemplare von ihnen als bisher geschätzt, nämlich nur noch 211. Das ist das Ergebnis einer kürzlich vorgenommenen Zählung durch den Nationalpark. Die Forscher hätten keine Jungtiere entdeckt, heißt es.

Die als rosa Landleguane bekannten Drusenköpfe, sind eine Schuppenechsen-Art. Die Reptilien leben ausschließlich in einem begrenzten Gebiet auf einem Vulkan im Norden der Insel Isabela. 2009 wurden sie schließlich als eigene Art (wissenschaftlicher Name Conolophus marthae) beschrieben, die sich vom Galapagos-Landleguan unterscheidet.

Von Charles Darwin übersehene Art
Der britische Naturforscher Charles Darwin hatte die rosa Leguane bei seiner Expedition auf die Inseln anno 1835 übersehen. Erst rund 150 Jahre später entdeckte ein Nationalparkmitarbeiter 1986 zufällig einen der rosafarbenen Leguane am Vulkan Wolf im Norden der Galapagos-Hauptinsel Isabela.

Die eigenwillige Farbe beruht auf einer Pigmentstörung, deren Ursache noch unbekannt ist. Die Tiere, die ausgewachsen rund einen Meter lang sind, leben nur auf einem Hang des Vulkans in einer Seehöhe von 1300 bis 1700 Metern.

Galápagos gehört zum UNESCO-Welterbe
Die zu Ecuador gehörenden Galapagos-Inseln liegen im Pazifik und gehören zum UNESCO-Welterbe. Auf dem Archipel gibt es eine einzigartige Vielfalt an Flora und Fauna auf und die größte Zahl an endemischen Arten - also Arten, die nur an einem bestimmten Ort vorkommen.

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