11.02.2020 16:59 |

Nur aus All sichtbar

Satellit fotografiert riesige „Pusteblume“-Wolken

Vom Boden aus sind wir es gewohnt, Wolken als kugelige, an Schäfchen erinnernde Gebilde, schmale Bänder oder schleierartige Erscheinungen zu beobachten. Manche Formen sind von der Erde aus aber nicht erkennbar - wie etwa sogenannte actinoforme Wolken, die sich bis zu 300 Kilometer ausdehnen können. Sie sind nur vom Weltall aus sichtbar. Eine Ansammlung solcher Wolken, die frappant an überdimensionale Pusteblumen erinnern, hat kürzlich der NASA-Wettersatellit „Aqua“ fotografiert.

Das Echtfarben-Foto wurde am 29. Jänner mithilfe eines wissenschaftlichen Instruments namens Moderate-resolution Imaging Spectroradiometer (kurz MODIS) an Bord des Wettersatelliten „Aqua“ vor der Westküste Australiens aufgenommen und vor Kurzem auf der „Earth Observatory“-Website der US-Raumfahrtbehörde NASA veröffentlicht.

Bei aktinoformen Wolke handelt es sich um eine Ansammlung flacher Wolken, die sich in einer bestimmten radialen Struktur organisieren. Diese Wolkensysteme haben entweder eine blattähnliche Struktur, erinnern an ein Speichenrad oder sehen - wie im obigen Bild - wie eine überdimensionale Pusteblume aus. Sie treten in niedrigen Stratocumulus-Wolkenfeldern auf, die üblicherweise über dem offenen Meer zu finden sind.

Satellit kreist seit 2002 um die Erde
„Aqua“ wurde am 4. Mai 2002 vom US-Luftwaffenstützpunkt Vandenberg in Kalifornien an Bord einer Trägerrakete in seine Umlaufbahn gebracht. Der zweite von fünf Satelliten im Rahmen des Erdbeobachtungsprogramms EOS der NASA bewegt sich auf einer polaren, sonnensynchronen Bahn in knapp 700 Kilometern Höhe um die Erde.

Hauptziel der „Aqua“-Mission ist es, Informationen über Verdunstung, Wolken und Niederschläge, den Anteil des Wasserdampfes in der Erdatmosphäre, aber auch über die Temperatur des Wassers und die Flächen des Meer- und Landeises zu gewinnen. Außerdem wurde mit dem Satelliten die Genauigkeit von Wettervorhersagen verbessert.

Wilhelm Eder
Wilhelm Eder
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