Um bis zu 34 Tage!

Alpen: Schneesaison viel kürzer als vor 50 Jahren

Wissenschaft
18.03.2021 10:16

Die Berge der Alpen sind laut einer Langzeitstudie im Winter wesentlich kürzer weiß als noch in den 1970er-Jahren - und zwar um bis zu mehr als einen Monat. Die Schneesaison unterhalb von 2000 Metern Seehöhe sei je nach Höhenlage und Region um 22 bis 34 Tage kürzer geworden, berichteten am Donnerstag Forscher unter der Leitung des Südtiroler Instituts Eurac Research in der Südtiroler Stadt Bozen.

Ausgewertet wurden die Daten Hunderter Messstationen in Österreich, Deutschland, Frankreich, Italien, der Schweiz und Slowenien. Dabei zeigt sich, dass die mittlere Schneehöhe in den Monaten November bis Mai pro Jahrzehnt um durchschnittlich 8,4 Prozent zurückgegangen ist, wie die Forscher aus den sechs Alpenländern errechneten.

1970er- und 1980er-Jahre waren schneereich
Obwohl es Unterschiede zwischen den verschiedenen Abschnitten der Alpen gibt, waren laut der Studie die 1970er- und 1980er-Jahre allgemein schneereich. Danach folgte Ende der 1980er- und Anfang der 1990er-Jahre eine schneearme Phase, berichten die Wissenschaftler.

Die Schneedecke spielt nicht nur für die Pflanzen und Tiere der Alpen eine wichtige Rolle, sondern auch für den Wintertourismus, die Landwirtschaft, Wasserversorgung und Wasserkraft. Die Forscher untersuchten zwar nicht den Zusammenhang zwischen Klimawandel und Schneedecke, „doch ist klar, dass der Schnee aufgrund höherer Temperaturen früher und schneller schmilzt und Niederschlag als Regen statt als Schnee fällt“, sagt Michael Matiu, der bei Eurac Research am Institut für Erdbeobachtung forscht.

Quelle: APA/dpa

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