Fr, 22. Juni 2018

Nett, aber unnötig

08.10.2007 16:25

Ig-Nobelpreise für Vanille aus Kuhmist & Co.

Für eine Untersuchung über die Nebenwirkungen des Schwertschluckens, eine neue Methode, mit der man aus Kuhmist Vanille-Aroma gewinnen kann, und ähnlich schräge Erfindungen haben Forscher die Ig-Nobelpreise 2007 erhalten. Bereits zum 17. Mal vergab die Jury der Zeitschrift "Annals of Improbable Research" in Cambridge (US-Staat Massachusetts) ihre "Nobelpreise der anderen Art".

Die Bezeichnung Ig-Nobelpreise erinnert an das englische Wort "ignoble" - schändlich oder unwürdig. Im ausverkauften Sanders Theater in Cambridge, einen Steinwurf von der berühmten Harvard-Universität entfernt, flogen wieder einmal die Papierflieger, als die diesjährigen Preisträger bekannt gegeben wurden.

Viagra gegen Jet-Lag
Für die Erkenntnis, dass die Potenzpille Viagra zumindest Hamstern hilft, nach einer erzwungenen Zeitverschiebung wieder zu ihrem natürlichen Rhythmus zurückzufinden, bekam Patricia Agostino von der Universität in Quilmes (Argentinien) eine ganz besondere Auszeichnung: den Ig-Nobelpreis für Fortschritte in der Luftfahrt.

Die Anwendungsgebiete mancher der preisgekrönten Forschungen scheinen dabei eher begrenzt zu sein: So etwa die Untersuchungen, die Brian Whitcomb und Dan Meyer zu den Nebenwirkungen des Schwertschluckens veröffentlichten und für die sie den Preis für Medizin bekamen. Die meisten Preisträger dagegen beschäftigten sich mit Dingen, die uns im täglichen Leben umgeben. So ging der Biologiepreis an Johanna van Bronswijk von der Technischen Universität Eindhoven (Niederlande). Sie untersuchte die Insekten, Spinnen, Milben, Pilze und Bakterien, die sich in niederländischen Betten tummeln.

Vanille-Aroma aus Kuhmist
Der Chemiepreis wurde sogar sofort ökonomisch verwertet. Er ging an Mayu Yamamotu vom International Medical Center in Japan für eine neue Methode, aus Kuhmist Vanille-Aroma zu gewinnen. Ein Eisgeschäft in Cambridge kreierte gleich eine neue Sorte: das "Yum-a-Moto Vanilla Twist"-Eis.

Auch auf dem Gebiet der Geisteswissenschaften gab es Neues. Juan Manuel Toro und seine Mitarbeiter von der Universität Barcelona fanden, dass Ratten rückwärts gesprochenes Japanisch nicht von rückwärts gesprochenem Niederländisch unterscheiden können. Neben dieser etwas exotischen Studie könnten die Forschungen der Literaturpreisträgerin die Arbeit von Bibliothekaren und Archivaren revolutionieren: Glenda Browne aus Blaxland (Australien) untersuchte eingehend die Probleme, das Wörtchen "the" angemessen in Indizes und alphabetischen Listen unterzubringen.

Chemikalie, die Zu- oder Abneigung empfinden lässt
Fast alle Forscher waren selbst in Cambridge und konnten ihre Preise in Empfang nehmen. Eine Ausnahme machten die Preisträger des diesjährigen Friedenspreises. Er ging an eine ungenannte Gruppe von Wissenschaftlern des Air Force Wright Laboratory in Dayton (USA) für die Erforschung von Chemikalien, die Soldaten Abneigung oder plötzliche unwiderstehliche Zuneigung zueinander empfinden lassen sollten.

Auch Kuo Cheng Hsieh aus Taiwan konnte nicht kommen - weil ihn die Veranstalter nach eigenen Angaben auch nach vielen Versuchen nicht aufspüren konnten. Er sollte den Preis für Wirtschaft bekommen, und zwar für seine im Jahr 2001 patentierte Methode, Bankräuber mit einem Netz zu fangen.

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