04.04.2017 18:05 |

Das war echt knapp!

Asteroid raste in 11.500 km Abstand an Erde vorbei

Das war wirklich knapp: Ein erst am Montag entdeckter, zwei bis sechs Meter großer Asteroid ist Dienstagmittag an der Erde vorbeigeschrammt. Um 12.31 Uhr MESZ passierte der kosmische Brocken mit dem Katalognamen "2017 GM" in einer Entfernung von nur 11.500 Kilometern unseren Planeten. Das entspricht gerade einmal drei Prozent der Distanz zwischen Erde und Mond!

Entdeckt wurde 2017 GM mithilfe eines 152-Zentimeter-Teleskops am Mount-Lemmon-Observatorium, rund 28 Kilometer nordöstlich von Tucson im US-Bundesstaat Arizona. Diese Einrichtung ist Teil des Catalina Sky Survey, dessen Hauptaufgabe die Suche nach Kometen, erdnahen Objekten (kurz: NEOs) und potenziell für die Erde gefährlichen Asteroiden.

Mit 26.000 km/h an der Erde vorbeigerast
Laut Angaben des Minor Planet Center (MPC) in Cambridge im US-Bundesstaat Massachusetts schrammte der kosmische Brocken mit einer relativen Geschwindigkeit von 7,2 Kilometern pro Sekunde (knapp 26.000 km/h) an der Erde vorbei. Die MPC-Experten schätzen, dass der Asteroid einen Durchmesser von zwei bis sechs Metern hat. 2017 GM gehört ihren Angaben zufolge zur Klasse der sogenannten Apollo-Asteroiden, deren Orbits in ihrem sonnennächsten Abschnitt die Erdumlaufbahn schneiden.

Erst am Sonntagabend war ein circa drei bis elf Meter großer Asteroid mit dem Katalognamen "2017 FU102" relativ knapp an der Erde vorbeigeflogen. In dem - in astronomischen Maßstäben - geringen Abstand von rund 211.000 Kilometern, was etwas mehr als der Hälfte der Entfernung zwischen der Erde und dem Mond entspricht.

Kleinkörper aus Zeit der Planetenentstehung
Asteroiden sind übrig gebliebene Kleinkörper aus der Zeit der Planetenentstehung. Diese unregelmäßig geformten Felsbrocken, von denen es Millionen geben soll, bewegen sich wie die anderen Planeten auf einer Umlaufbahn um die Sonne. Die meisten von ihnen sind im sogenannten Asteroidengürtel zwischen Jupiter und Mars zu finden.

Wilhelm Eder
Wilhelm Eder

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