Mi, 15. August 2018

Orientierungsproblem

02.04.2015 17:09

"Rosetta" ging auf Distanz zum Kometen "Tschuri"

Alarm im Weltall: Nach einer kritischen Situation ist die Raumsonde "Rosetta" auf mehr Distanz zum Kometen 67P/Tschurjumow-Gerassimenko ("Tschuri") gegangen. Durch den Kometenstaub hatte das Navigationssystem der Sonde am vergangenen Samstag Schwierigkeiten mit der Orientierung, wie die europäische Raumfahrtagentur ESA am Donnerstag mitteilte.

Das Signal der Sonde sei 24 Stunden so schwach gewesen, dass die Wissenschaftler es fast verloren hätten, sagte der Leiter des "Rosetta"-Flugkontrollteams in Darmstadt, Sylvain Lodiot. Am vergangenen Sonntag habe das System wieder die Sterne "gesehen" und seine Position selbst korrigiert. "Rosetta" sei auf größere Distanz zu 67P/Tschurjumow-Gerassimenko gegangen. "Im Moment möchten wir unter 100 Kilometer nicht mehr gehen", sagte Lodiot.

"Rosetta" umkreist den Kometen "Tschuri", auf dem nach zehnjähriger Reise das Mini-Labor "Philae" im November gelandet war - anders als vorgesehen allerdings an einer schattigen Stelle. "Philae" hatte noch zahlreiche Daten senden können, war dann aber wegen Strommangels in eine Art Winterschlaf gefallen. Nachdem die Kontaktaufnahme zu "Philae" in der ersten Versuchsreihe nicht gelungen war, soll der zweite Versuch wie geplant im April stattfinden.

Instrumente der Sonde durch Staub "verwirrt"
"Rosetta" hatte sich dem Kometen bis auf 14 Kilometer angenähert, als Samstagfrüh die Probleme begannen. Die Instrumente seien durch den Staub "verwirrt" worden, teilte die ESA mit. In diesem Fall übernähmen andere Instrumente die Arbeit für die sogenannten Star Tracker (Fährtensucher), aber diese seien nicht so präzise. Die Antenne, die "Rosetta" für die Kontaktaufnahme zur Erde braucht, hatte laut Lodiot eine Abweichung von 0,8 Grad. Dieser Zustand habe bis Sonntag früh gedauert. "Das war sehr schlimm", sagte Lodiot.

Als der Staub verschwand, habe "Rosetta" selbst die Position korrigiert, sich zunächst aber an den falschen Sternen orientiert. Durch automatische Gegenchecks habe sich das System dann in die richtige Position gebracht und sei in einen Sicherheitsmodus gegangen. Dabei werden nach ESA-Angaben wissenschaftliche Instrumente vorübergehend abgeschaltet.

"Rosetta"-Flugbahn muss neu geplant werden
"Wir haben begonnen, die Instrumente wieder anzuschalten, aber es dauert noch ein paar Wochen", sagte Lodiot. In einem ersten Manöver sei "Rosetta" 400 Kilometer auf Distanz zu "Tschuri" gegangen. Diesen Samstag soll sich die Raumsonde erst mal auf 140 Kilometer annähern. Die Flugbahn müsse jetzt neu geplant werden.

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