Sa, 18. August 2018

Nur neun Pixel groß

14.12.2014 07:00

"Dawn" macht ihr erstes Foto von Zwergplanet Ceres

Auf dem Weg zu ihrem nächsten Ziel, dem Zwergplaneten Ceres, hat die US-Raumsonde "Dawn" Anfang Dezember ihr erstes Foto des fast 1.000 Kilometer großen Asteroiden, der erst 2006 zum Zwergplaneten "aufstieg", gemacht. Es zeigt Ceres als ein zwar noch kleines, aber doch deutlich erkennbar rundes Objekt. Schon in wenigen Wochen sollen die Aufnahmen der Sonde eine deutlich bessere Qualität erreichen.

Knapp 1,2 Millionen Kilometer liegen derzeit noch zwischen der Sonde der US-Weltraumbehörde NASA und ihrem Ziel, weshalb die "Dawn"-Aufnahme gerade einmal neun Pixel groß ist. Im März 2015 soll die Sonde, die bereits den Asteroiden Vesta umkreist und untersucht hat (siehe Infobox), Ceres erreichen und in einen Beobachtungsorbit um den eisigen Himmelskörper einschwenken.

Sonde trifft im März bei Zwergplanet ein
Im März 2015 soll "Dawn" an ihrem neuen Ziel, das 415 Millionen Kilometer von der Sonne entfernt ist, ankommen. Dabei ist Ceres ein Objekt, wie es kaum gegensätzlicher zu Vesta sein könnte: Statt einer festen Gesteinskruste wie bei Vesta besitzt Ceres vermutlich über seinem inneren Gesteinskern eine dicke Eiskruste, unter der sich möglicherweise sogar ein Ozean aus Wasser verbirgt.

Eventuell könnte der Zwergplanet, der Wasserdampf ins All speit (siehe Infobox), deshalb auch eine hauchdünne Atmosphäre haben, vermuten Astronomen. "Bisher ist noch nie ein Raumschiff in einer Umlaufbahn um solch einen Körper gekreist", betont Planetenforscher Ralf Jaumann vom Deutschen Zentrum für Luft- und Raumfahrt, der für die Kamera von "Dawn" zuständig ist.

50 Jahre in "Quarantäne" um Ceres
Bis auf 690 Kilometer soll sich "Dawn" der Oberfläche von Ceres nähern. Anschließend soll die Sonde mindestens 50 Jahre lang auf einer stabilen Bahn in einer Art "Quarantäne" um den Zwergplaneten kreisen. So soll verhindert werden, dass irdische Mikroben, die möglicherweise an der Sonde haften, bei einem Absturz auf die Oberfläche von Ceres gelangen. Denn wenn dort eines Tages Spuren einfachen Lebens entdeckt werden sollten, sollten diese auf keinen Fall von einem Import von der Erde herrühren.

Ceres - benannt nach der römischen Göttin des Ackerbaus - ist der größte Körper im Asteroidengürtel zwischen Mars und Jupiter und vereint mehr als ein Drittel der gesamten Masse des Asteroidengürtels. Seine Größe war es auch, die ihn zum ersten entdeckten Asteroiden machte - anno 1801 spürte der italienische Astronom Giuseppe Piazzi Ceres in der Neujahrsnacht auf.

Das könnte Sie auch interessieren

Kommentar schreiben

Sie haben einen themenrelevanten Kommentar? Dann schreiben Sie hier Ihr Storyposting! Sie möchten mit anderen Usern Meinungen austauschen oder länger über ein Thema oder eine Story diskutieren? Dafür steht Ihnen jederzeit unser krone.at-Forum, eines der größten Internetforen Österreichs, zur Verfügung. Sowohl im Forum als auch bei Storypostings bitten wir Sie, unsere AGB und die Netiquette einzuhalten!
Diese Kommentarfunktion wird prä-moderiert. Eingehende Beiträge werden zunächst geprüft und anschließend veröffentlicht.

Kommentar schreiben
500 Zeichen frei
Kommentare
324

User-Beiträge geben nicht notwendigerweise die Meinung des Betreibers/der Redaktion bzw. von Krone Multimedia (KMM) wieder. In diesem Sinne distanziert sich die Redaktion/der Betreiber von den Inhalten in diesem Diskussionsforum. KMM behält sich insbesondere vor, gegen geltendes Recht verstoßende, den guten Sitten oder der Netiquette widersprechende bzw. dem Ansehen von KMM zuwiderlaufende Beiträge zu löschen, diesbezüglichen Schadenersatz gegenüber dem betreffenden User geltend zu machen, die Nutzer-Daten zu Zwecken der Rechtsverfolgung zu verwenden und strafrechtlich relevante Beiträge zur Anzeige zu bringen (siehe auch AGB).

Newsletter

Melden Sie sich hier mit Ihrer E-Mail-Adresse an, um täglich den "Krone"-Newsletter zu erhalten.