Mi, 15. August 2018

"GRAIL"-Mission

09.03.2012 10:43

US-Zwillingssonden starten Erkundung des Mondes

Zwei Monate nach der Ankunft in ihren Umlaufbahnen um den Mond haben die US-Zwillingssonden "GRAIL" jetzt mit der Erkundung des Erdtrabanten begonnen. Die beiden waschmaschinengroßen Satelliten sollen das Schwerefeld des Mondes 100 bis 1.000 Mal genauer bestimmen, als es bis dato möglich war.

In den nächsten 83 Tagen werden die beiden Sonden eine hochauflösende Karte des Schwerefeldes erstellen, wie die US-Weltraumbehörde NASA mitteilte. Damit sollen "beispiellos detaillierte" Erkenntnisse über die innere Struktur und Zusammensetzung des Mondes gewonnen werden. Das Forscherteam habe mit dem Beginn der Datensammlung einen kollektiven "Seufzer der Erleichterung" ausgestoßen, sagte Chefwissenschaftlerin Maria Zuber.

Am Silvesterabend war zuerst "GRAIL-A" auf seine Bahn eingeschwenkt, einen Tag später folgte "GRAIL-B". Danach mussten die Sonden noch beschleunigt werden. Ziel war es, ihr Tempo soweit zu erhöhen, dass sie den Trabanten in knapp zwei Stunden umrunden. Während sie die Daten sammeln, nähern sich die Zwillinge der Oberfläche des Erdtrabanten bis auf 16 Kilometer, teilte die NASA weiter mit.

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