18.02.2005 13:50 |

Saturn-Blau

Auch der Saturn-Himmel ist blau

Die NASA-Sonde „Cassini“ lieferte den Beweis. Auch auf dem Saturn ist der Himmel blau. Die Sonde umkreist zur Zeit den majestätischen Ringplaneten, der auf irdischen Teleskopen stets eine gelbe Farbe aufweist.
"Wir waren überrascht", sagte "Cassini"-Teammitglied Bob West vom Jet Propulsion Laboratory der NASA inPasadena. Denn, der Saturn hat in irdischen Teleskopen stets einegelbe Farbe. Dicke Wolken in der Atmosphäre des Ringplanetenreflektieren Sonnenlicht und verleihen ihm so seinen charakteristischengelblichen Ton. Doch auf der Nordhalbkugel des Saturn sind dieWolken offensichtlich in tiefere Atmosphärenschichten abgesunken,und darüber strahlt ein klarer Himmel in sattem Blau. EinAstronaut, der dort knapp über der Wolkendecke flöge,würde über sich einen blauen Himmel sehen, ganz ähnlichdem der Erde.
 
"Wir glauben, Saturns Himmel ist aus dem selbenGrund blau wie der irdische", erläuterte West. Molekülein der Atmosphäre streuen das Sonnenlicht. In der Erdatmosphäresind es vor allem Sauerstoff- und Stickstoffmoleküle, beimSaturn dagegen Wasserstoff. Der Effekt ist aber derselbe: BlauesLicht wird stärker gestreut als andersfarbiges, der Himmelleuchtet blau.
 
Sogar mit Amateurfernrohren zu sehen
West meint, dass der blaue Saturnhimmel sogar inAmateurfernrohren auf der Erde zu sehen sein könnte. Allerdingsverdecken die Saturnringe zurzeit den Blick auf die Nordhalbkugeldes Gasplaneten. Und auf der Saturn-Südhalbkugel hat "Cassini"bislang keinen blauen Himmel gesichtet. Die Astronomen rätselnnoch über die Gründe. Es könne sein, dass SaturnsSüdhimmel einfach wolkiger ist als der Nordhimmel.
Dienstag, 15. Juni 2021
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