Do, 24. Jänner 2019

Erstes Foto der Korona

17.12.2018 13:59

So sieht es in der Atmosphäre der Sonne aus

Vom 31. Oktober bis zum 11. November ist die US-Raumsonde „Parker Solar Probe“ zum ersten Mal durch die äußere Atmosphäre unserer Sonne - die sogenannte Korona -  geflogen und musste dabei Temperaturen von mehr als tausend Grad Celsius aushalten. Jetzt hat die Raumfahrtbehörde NASA eine erste Aufnahme des Durchfluges veröffentlicht.

Beim Erreichen ihres erstes Perihelions - ihres vorerst sonnennächsten Punktes - durchflog die Sonde die Korona, die aus energiereichen Gasen besteht, die von der Sonne verströmt werden, und näherte sich dabei unserem Zentralgestirn bis auf eine Entfernung von 27,2 Millionen Kilometer an, berichtete die NASA auf ihrer Website.

Die nun veröffentlichte Aufnahme, die aus mehreren Bildern zusammengesetzt wurde, ist laut NASA-Angaben am 8. November entstanden. Sie zeigt (am linken Bildrand) zwei Teilchenströme und (links der Bildmitte) einen weißen Punkt, bei dem es sich um den Planeten Merkur handelt. „So etwas hat noch niemand gesehen“, jubelte Projektwissenschaftler Nour Raouafi vom Applied Physics Lab an der Johns Hopkins University in Laurel (Maryland) beim Jahrestreffen der American Geophysical Union (AGU) in Washington über das Bild.

Soll sich Sonne bis 6,2 Millionen Kilometer nähern
Gut geschützt von einem fast zwölf Zentimeter dicken Karbonpanzer hält die „Parker Solar Probe“ mehr Hitze und Strahlung aus als je ein Raumflugkörper zuvor. Bis auf rund 6,2 Millionen Kilometer soll sich die Sonde unserem Zentralgestirn nähern, es auf elliptischen Bahnen umrunden, seine Atmosphäre untersuchen und dabei mehr als 1370 Grad Celsius überstehen. In Sonnennähe erreicht sie dabei voraussichtlich eine Geschwindigkeit von rund 200 Kilometern pro Sekunde.

Mission soll Fragen zur Solarphysik beantworten
Die NASA-Forscher versprechen sich von der bis 2025 angesetzten Mission Erkenntnisse über die Funktionsweise von Sternen. Die gesammelten Daten könnten auch künftige Wettervorhersagen genauer machen. „Die ,Parker Solar Probe‘ wird Fragen über Solarphysik beantworten, die uns seit mehr als sechs Jahrzehnten umtreiben“, sagt NASA-Wissenschaftlerin Nicola Fox. „Es ist ein Raumschiff, vollgeladen mit technologischen Neuerungen, die viele der größten Mysterien unseres Sterns lüften werden - zum Beispiel, warum der Strahlenkranz um die Sonne herum heißer ist als ihre Oberfläche.“

Die rund 700 Kilogramm schwere „Parker Solar Probe“ hatte ihre Reise am 12. August an Bord einer „Delta IV Heavy“-Rakete (Bild oben) vom Weltraumbahnhof Cape Canaveral im US-Bundesstaat Florida gestartet. Mithilfe der Schwerkraft der Venus gelangte die Sonde nach dem Aufbruch dann Richtung Sonne.

Wilhelm Eder
Wilhelm Eder

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