Mi, 22. August 2018

Bei Vorbeiflug an Erde

15.07.2018 06:31

Forscher entdecken extrem seltenen Doppel-Asteroid

Ein im Dezember vergangenen Jahres entdeckter Asteroid mit dem Katalognamen 2017 YE5, der am 21. Juni in einer Entfernung von rund sechs Millionen Kilometern an unserer Erde vorbeigerast ist, hat sich zur Überraschung von NASA-Astronomen als kosmischer Zwilling entpuppt. Tatsächlich handle es sich bei 2017 YE5 um zwei praktisch gleich große, sich einander umkreisende Asteroiden, berichtet die US-Raumfahrtbehörde auf ihrer Website.

Die Wissenschaftler hatten 2017 YE5 bei seinem Vorbeiflug an der Erde mit gleich drei Radarteleskopen - dem Goldstone Solar System Radar in Kalifornien, dem Arecibo Observatory (Bild unten) in Puerto Rico und dem Green Bank Telescope in West Virginia - näher unter die Lupe genommen und so herausgefunden, dass es sich dabei eigentlich um zwei je rund 900 Meter große Asteroiden handelt, die sich einander alle 20 bis 24 Stunden einmal umrunden. Bis dato, so NASA-Experten, habe man erst drei ähnlich idente Paare gefunden.

Die Beobachtungen mit den Radarteleskopen haben zudem gezeigt, dass es sich bei dem Asteroiden-Paar nicht um „eineiige Zwillinge“ handelt. Einer der beiden kosmischen Brocken scheine deutlich dunkler zu sein als der andere. Das weise darauf hin, dass er entweder aus anderem Material zusammengesetzt sei oder eine komplett andere Oberfläche besitze, so die Astronomen.

Nächster Vorbeiflug erst in mehr als 170 Jahren
Es wird allerdings dauern, bis die Wissenschaft dem Asterioden-Paar seine Geheimnisse entlocken wird können. Denn Berechnungen zufolge wird 2017 YE5 nämlich erst in mehr als 170 Jahre der Erde wieder so nahe kommen, wie dies am 21. Juni dieses Jahres der Fall war.

Kleinkörper aus Zeit der Planetenentstehung
Asteroiden sind übrig gebliebene Kleinkörper aus der Zeit der Planetenentstehung. Diese unregelmäßig geformten Felsbrocken, von denen es Millionen geben soll, bewegen sich wie die Planeten auf einer Umlaufbahn um die Sonne. Die meisten von ihnen sind im sogenannten Asteroidengürtel zwischen Jupiter und Mars zu finden.

Wilhelm Eder
Wilhelm Eder

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