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26.03.2017 - 11:05
Foto: US Air Force, thinkstockphotos.de / Video: Boeing

Unbemanntes Shuttle X- 37B seit 674 Tagen im All

18.03.2017, 07:01

Seit mittlerweile 674 Tagen kreist der unbemannte US- Raumgleiter X- 37B, von dem in der Öffentlichkeit niemand weiß, welchem Zweck er eigentlich dient, um die Erde. Bleibt das Shuttle noch einen weiteren Tage im Weltall, dann stellt es einen neuen Rekord auf. Am längsten dauerte bislang der dritte Flug von X- 37B, der im Jahr 2014 nach 674 Tagen (Landung im Video) endete.

Vor rund einem Monat gab es erste Anzeichen für eine Rückkehr des mysteriösen Mini- Shuttles aus dem All. Beobachter registrierten, dass die Flugbahn von X- 37B Anfang Februar von 350 auf rund 310 Kilometer Höhe abgesenkt wurde - bei den bisherigen drei Missionen immer ein Indiz für eine baldige Landung. Das US- Verteidigungsministerium hüllt sich aber darüber, wann der mittlerweile vierte Langzeit- Testflug des Raumgleiters enden wird, in Schweigen.

Foto: US Air Force, thinkstockphotos.de

Shuttle kreist seit Mai 2015 um die Erde

Seit dem Mai 2015 umrundet das Shuttle X- 37B im Rahmen seiner vierten Geheimmission die Erde. Wie schon bei den ersten drei Flügen hüllt sich das US- Militär über den genauen Zweck und die Dauer der Mission des "Orbital Test Vehicle" (kurz OTV) in Schweigen. Top secret ist auch, wann und wo das Raumfahrzeug wieder landen wird - die ersten drei Flüge endeten jeweils auf der Vandenberg Air Force Base in Kalifornien. Zuletzt hatte es aber Spekulationen gegeben, dass die vierte Mission von X- 37B auf dem Kennedy Space Center, dem Weltraumbahnhof der NASA auf Merritt Island in Florida enden könnte.

Künstlerische Illustration: X-37B mit ausgeklapptem Sonnensegel und offener Ladeklappe
Foto: NASA/MSFC

Von Cape Canaveral aus gestartet

Der "Orbital Test Vehicle 4" (kurz OTV- 4) getaufte Mini- Raumgleiter war am 20. Mai 2015 um 17.05 Uhr MESZ an Bord einer "Atlas V"- Rakete vom militärischen Teil des Weltraumbahnhofs Cape Canaveral im US- Bundesstaat Florida ins All abgehoben.

Der Start von X-37B an Bord einer "Altas V"-Rakete
Foto: United Launch Alliance

Das knapp fünf Tonnen schwere Raumfahrzeug ist nur 8,8 Meter lang, hat eine Flügelspannweite von 4,6 Metern und soll die Erde in rund 900 Kilometern Höhe umkreisen. Experten, die die Bahn des kleinen Shuttles verfolgen, berichten aber, dass es auf einem wesentlich niedrigeren Orbit - nämlich in nur 312 bis 350 Kilometern Höhe - unterwegs sein dürfte. Seine Energie bezieht das unbemannte Raumfahrzeug, von dem zwei Exemplare existieren, aus Batterien sowie über ein ausklappbares Sonnensegel.

Das Mini-Shuttle X-37B nach der Landung am 17. Oktober 2014
Foto: Boeing
Der Raumgleiter X-37B nach der Landung im Jahr 2010
Foto: US Air Force/Michael Stonecypher

Spekulationen über Tests für Waffensystem

Bislang hat die US- Luftwaffe jeweils nur über Starts und Landungen der OTVs berichtet. Zum Zweck der Missionen hieß es lediglich, es würden neue Materialien und Technologien - etwa der Einsatz von neuartigen Ionentriebwerken - im Weltraum erprobt. Das Schweigen der Militärs hat Spekulationen genährt, das Shuttle im Miniformat sei vielleicht der Vorläufer eines neuartigen Waffensystems im Orbit, das die USA in die Lage versetzen soll, in Krisenfällen rasch zu reagieren.

Redakteur
Wilhelm Eder
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