Fr, 24. November 2017

Mit Welt verbunden

16.10.2017 10:46

Erster Linienflug auf St. Helena gelandet

Die abgelegene Insel St. Helena, auf der einst Napoleon in der Verbannung starb, ist jetzt per Flugzeug mit dem Rest der Welt verbunden. Gouverneurin Lisa Philips begrüßte die rund 60 Passagiere auf der Vulkaninsel im Südatlantik mit einem strahlenden Lächeln.

Philips hofft auf eine touristische und wirtschaftliche Entwicklung des Eilands. Bisher war St. Helena nur mit dem Schiff erreichbar: Die "RMS St. Helena" brachte alle drei Wochen Post, Lebensmittel und Besucher auf die britische Insel, die etwa auf halber Strecke zwischen Afrika und Südamerika liegt. Fünf Tage dauerte die Reise vom südafrikanischen Kapstadt aus. Der Dienst des Schiffes wird im kommenden Februar eingestellt. Der sechsstündige Linienflug geht künftig einmal wöchentlich von Johannesburg zu der gerade einmal 122 Quadratkilometer großen Vulkaninsel.

4500 Einwohner nun mit der Welt verbunden
"Unsere Familie und unsere Freunde werden uns künftig besuchen kommen können", freute sich am Samstag Catherine Man, die einzige Tierärztin von St. Helena. Ein anderer Fluggast war Teddy Fowler, der zur Beerdigung seiner Mutter anreiste - mit dem Schiff wäre er nie rechtzeitig angekommen. Der neue Flughafen "verbindet uns mit der Welt und öffnet uns der Welt", sagte Niall O'Keeffe, der für die wirtschaftliche Entwicklung der Insel mit ihren nur 4500 Einwohnern verantwortlich ist. Er widersprach Kritikern, die vom "nutzlosesten Flughafen der Welt" sprechen.

Für Landebahn musste Berggipfel abgetragen werden
Um den Flughafen hatte es wegen der hohen Baukosten von 285 Millionen Pfund (318 Millionen Euro) heftige Kontroversen gegeben. Der Bau war überdies eine technische Herausforderung: Um eine ebene Fläche für die Start- und Landebahn zu bekommen, mussten ein ganzer Berggipfel abgetragen und ein Tal aufgefüllt werden.

Für weitere Schwierigkeiten sorgten die heftigen Winde auf St. Helena. Die im vergangenen Jahr geplante feierliche Einweihung des Flughafens musste abgesagt werden, weil die Landung mit der ursprünglich für die Verbindung vorgesehenen Boeing 737 schwierig war. Nun fliegen kleinere Maschinen des brasilianischen Herstellers Embraer St. Helena an. Mit ihnen seien Landung und Start sicher, versichert Flughafenchefin Janet Lawrence nach mehr als einjährigen Tests. 

2016 nur 595 Touristen auf Insel
Der neue Flughafen und die regelmäßigen Flugverbindungen sollen nicht nur die Isolation der "Saints" beenden, wie die Einwohner der kleinen Insel genannt werden. Vor allem sollen ihnen neue Einkommensquellen erschlossen werden: Der Flughafen werde Touristen bringen "und uns erlauben, das Lebensniveau der Inselbewohner zu verbessern", sagte Gouverneurin Philips. Derzeit liegt das Einkommen der Bewohner bei durchschnittlich nur 7280 Pfund im Jahr. Und London muss viel Geld überweisen: 2016 betrug die Finanzspritze 53,5 Millionen Pfund.

Ausbaufähig ist der Tourismus auf alle Fälle: Im vergangenen Jahr kamen nur 595 Touristen auf die Insel. Dabei hat St. Helena einiges zu bieten: Seltene Vögel, exotische Pflanzen, ein atemberaubendes Panorama auf karge Felsen - und Napoleons verhasste letzte Bleibe. Allerdings ist die Reise nicht ganz billig: Mindestens 900 Euro kosten Hin- und Rückflug von und nach Johannesburg. "Das ist teurer als ein Flug nach London", sagte die Südafrikanerin Jacqui Wilson, die sich das Geld für den in ihren Augen "historischen" Jungfernflug nach St. Helena zusammensparte.

 krone.at
Redaktion
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