Sa, 18. November 2017

Mythos widerlegt

12.05.2017 06:31

Menschen haben feinere Nasen als bislang gedacht

Hunde aufgepasst: Menschen haben viel feinere Nasen als gemeinhin angenommen. Sie können schnuppernd Spuren verfolgen, und manche Düfte riechen sie sogar besser als Hunde oder Nagetiere. Die verbreitete Meinung vom "schlechten menschlichen Geruchssinn" gehe auf einen Mythos aus dem 19. Jahrhundert zurück, schreibt der US-Forscher John McGann im Fachjournal "Science".

Der Neurologe der Rutgers University in New Brunswick im US-Bundesstaat New Jersey hat zahlreiche jüngere Studienergebnisse in einem Überblicksartikel zusammengefasst. Sein Resümee: Menschliche Nasen sind chronisch unterschätzt. Weil beim Menschen das Riechzentrum im Gehirn relativ gesehen kleiner ist als etwa bei Mäusen, habe der französische Anatom Paul Broca im 19. Jahrhundert den Grundstein für das Vorurteil gelegt, der menschliche Geruchssinn sei unterentwickelt, so McGann. Hinzu kamen entsprechende Abwertungen durch Psychologen wie Sigmund Freud.

Neue Studien weisen aber darauf hin, dass der sogenannte Bulbus olfactorius - der sogenannte Riechkolben - im Gehirn die Ausnahme von der Regel darstellt, dass die relative Größe eines Hirnteils Rückschlüsse auf seine Leistungsfähigkeit zulässt. Die Zahl der Neuronen im Riechzentrum ist demnach über Speziesgrenzen hinweg relativ ähnlich, trotz erheblicher Unterschiede beim Körpergewicht.

Ähnlich verhält es sich mit den Duftrezeptoren: Ihre Zahl ist beim Menschen mit knapp 400 deutlich geringer als bei Hunden (etwa 800) oder Ratten (rund 1000). Dies sage aber wenig über die Empfindlichkeit und die Unterscheidungsfähigkeit des menschlichen Geruchssinns aus, betont McGann.

Parfümeur kann Hunderte Düfte unterscheiden
Wichtig dabei: Unterscheidungsvermögen könne antrainiert werden, die Sensitivität aber nicht, ergänzt der Zoologe und Geruchsforscher Matthias Laska von der Universität Linköping in Schweden. Er hat selbst einige der von McGann untersuchten Studien durchgeführt. "Ein Parfümeur übt viele Jahre, bis er 600 Düfte unterscheiden und exakt benennen kann. Aber das heißt nicht, dass er auch als Weintester arbeiten kann."

Beim Geruchssinn - lange als minderwertig betrachtet - fehle weiterhin viel Grundlagenforschung, sagt Laska. Das gelte auch mit Blick auf den Vergleich von Hunde- und Menschennasen. "Der Hund gilt als Supernase. Aber bisher wurden bei Hunden erst 15 Düfte daraufhin getestet, ab welchem Schwellenwert sie wahrgenommen werden. Und bei fünf dieser Düfte war der Mensch sensitiver."

Der Geruchsforscher Hans Hatt von der Ruhr-Universität Bochum sagt, die Ergebnisse der Übersichtsstudie seien für Experten nicht überraschend - für die Allgemeinheit hingegen schon. Die Welt der Gerüche sei komplex, in vieler Hinsicht immer noch voller Rätsel und in ihren Auswirkungen unterschätzt.

Bei Gerüchen läuft vieles total unbewusst ab
Vieles bei Gerüchen laufe völlig unbewusst ab. So zeigte eine Studie seines Instituts jüngst erstmals, dass der blumige Duftstoff Hedion an einen menschlichen Pheromonrezeptor andockt und dabei erstaunliche Verhaltensänderungen bewirkt: Die Testpersonen reagierten freundlicher auf Freundlichkeit, aber unfreundlicher auf unfaires Verhalten als die Kontrollgruppe. Hedion lag dabei in nur minimalen, nicht wahrnehmbaren Mengen in der Luft. "Ein 'Wie Du mir, so ich Dir-Effekt' war messbar", so Hatt.

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